大夫妾身未明 藥合法還有段路⋯

World Journal (New York) - - 專題報導 - ■記者唐典偉 紐約報導

今年1月,美國最大醫院之一的俄亥俄州克里夫蘭醫院(The Cleveland Clinic)成立中草藥診所,向那些經西醫醫師轉介、同時對草藥無不良反應的病人提供治療,診所的服務除中草藥外,還包括針灸、推拿等。像克里夫蘭醫院所設的這類中草藥診所,美國還為數不多。該醫院發言人說,主持診所的草藥師路芬樂(Galina Roofener)並不能自稱「大夫」,也不能說可醫治疾病。比方說,她持有的執照限制她不可以說中草藥能治療結腸炎,但可以說她能「遏制痢疾和疼痛」。她不能稱治療關節炎,但可以說「減輕關節疼痛」。這種讓人啼笑皆非的事情,正說明中醫在美國發展的舉步難艱的尷尬處境─得不到合法地位。主因是中國的中成藥以處方藥身分進入美國主流醫藥市場需要通過 FDA臨床試驗,但中藥往往含有多種成分,各種成分用分子表達,說明什麼成分發揮什麼功效,很難說清楚,因此迄今仍只能算食品或飲品,稱不上「藥」。

1980年,美國醫學界將中醫藥畫入補充與替代療法(簡稱替代療法),實則傳統西醫之外的「旁門左道」,對其科學性、有效性及實用性還存在歧視或質疑。如果有人堂而皇之地掛牌開診,就屬違法。因此,不少曾在中港台行醫多年、妙手回春的中醫師,到美國後卻因在媒體刊登能醫治病人的「不實廣告」,吃上官司,十分無奈。針灸的命運則比中醫好許多。經過業內人士長達40年的不懈爭取,目前在美國50個州中,針灸已在47個州合法化,幾乎所有的保險公司都有支付針灸治療的計畫可供選擇,只要民眾加入的保險計畫包含針灸,保險公司就會支付。而目前凡是擁有聯邦老人保險「醫療照顧」(Medicare)的65歲以上老人,須加入牛 津保險和第一保健才可支付針灸治療。

針灸為越來越多的美國人認同。2006年,美國加州中醫政治聯盟委託國會首位華裔眾議員趙美心提出「針灸工傷補償法案」(AB2287),要求加州工傷補償必須包括針灸治療福利。下一步將是推動與促進中醫針灸療法納入美國的聯邦醫保體系,即「歐記健保」。如獲通過,全美將有5200萬老人可享受聯邦支付的針灸治療。紐約州針灸執照醫師聯合公會第8屆會長林榕生指出,雖然是華人把針灸神技傳入美國,但華人針灸師現在卻是美國針灸界的「少數民族」。在全美近4萬名針灸師中,七成以上都非華裔,美國中醫公會也是被洋人壟斷。華人針灸師多集中在加州、紐約和佛州。

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