挑戰教師終身制 7家庭興訟

World Journal (New York) - - 大都會綜合 - 編譯中心 / 綜合紐約 27 日電

七個紐約家庭28日在紐約州首府奧伯尼提出結束教師終身制的訴訟,這是迄今挑戰這項制度的最激烈行動。

提訴的家庭有五個來自紐約市最貧困的社區,其餘兩個來自羅徹斯特;他們聲稱,由於教師不稱職,使他們的孩子得不到良好教育。終身任期的規定使這些教師得以保留教席,但卻違反學童應當得到健全基礎教育的憲法權利。

「每日新聞報」報導,這起訴訟得到有政治背景的教育權益人士金貝爾.布朗(Campbell Brown)的支持,她曾任有線新聞電視網(CNN)記者。原告之一、33歲的皇后區居民妮娜.杜斯特(Nina Doster)說:「為甚麼我孩子的閱讀水平達不到同級水平,實在沒有道理,這項法律應當修改。」訴訟費由學生權益組織StudentsFirstNY支付。她說:「每個孩子都應獲得最好的教育。」

布朗和她的新改革小組Partnership For Educational Justice認為,目前的任期、年資及解雇保護等措施,使紐約州的劣質教師幾乎不 可能被開除。他們還表示,最近雇用的教師最先被裁掉的政策,使最優秀的新教師無法繼續任教。

這起訴訟是紐約州對教師終身制的第二次法律挑戰,這一起訴訟是由紐約市家長聯盟(New York City Parents Union)在史泰登島最高法院提出,而這兩起訴訟最終可能會合而為一。

布朗已邀請實力雄厚的律師事務所Kirkland & Ellis處理這起官司,後者參與為無償服務,並且在維護加州的「家長牽動法」(Parent Trigger Law)一案中,起了重大作用。

加州的法案准許家長迫使失敗的公校作出重大改變(只要收集到51%的家長簽名)。布朗希望在實施教師終身制的任何一州,提出相同的訴訟。

這次的訴訟沒有指出涉嫌不稱職教師的名字,但認為終身制的法律會導致素質不佳教師無法淘汰,部分研究者也認同這種看法。

但觀察家表示,要打贏這場官司,不能僅靠一些具體事例。教師工會未針對該訴訟發表意見,但表示教師終身制能夠確保教師在正當程序下,才可被解雇。

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