換燈泡

World Journal (New York) - - 家園 -

以前來唐人街辦事,總會幫襯孔先生的水果店。未久聽他說,生意難做,唯有關店。據說孔太太有些自私,認為國內工作舒適,不想移居海外。但女兒小芒要來國外讀書,孔先生唯有陪同。自從放棄水果店,他兼顧兩份工作。其一在西人家私公司,每周五天負責搬運;其二周末兩天打散工,主要裝修房屋。小芒勸老爸別太操勞,孔先生說他不累,要小芒專心讀書。父女倆租賃的公寓,在一條八十米長的小巷,貫通兩頭街道。唐人街這一地段居民貪圖路近,喜歡擇此小巷過往。時間久了,巷內路燈燈泡壞了。孔先生曾經去電相關機構,希望及時更換燈泡。搞不清什麼原因,一段日子過去了,始終未見有員工辦理。幾盞零散的路燈,使晚間的小巷依然昏暗。打散工的孔先生,歸家時大多夜半時分 。上個月,有個中年婦女過小巷,走路急。孔先生迎面而來,擔心與她碰撞,側身閃避。迷濛燈火下,她竟然誤會孔先生別有用心,嚇得扔掉東西逃離。十分無奈,他拾起丟物去警局報案,找尋那女人領回物品。又到了一個周末,小芒給父親來電話,說她午間在圖書館溫習,認識華裔周老師。周老師住家離唐人街很近。她知道小芒是新移民,英文還是短板,造成個別課程「拖尾巴」。她熱心,說以後每逢周末晚上七點左右,來公寓幫幫小芒。巷內暗黑如往。星期六,整天忙於裝修的孔先生,渾身疲憊。他比往日提早回家。他聽小芒說過,今晚周老師來公寓給她補課。挨近七點了。步入巷內的孔先生,聽到對面傳來腳步聲。藉著朦朧燈光,看見一個臉上架著眼鏡的華裔女人。孔先生汲取上次教訓,邊走邊招呼。想不到,他給地面石頭絆著,雙腿一軟。女人吃驚,伸手幫扶。孔先生手忙腳亂,反將女人拖跌地上。他趕緊扶起女人說:「 要不要看醫生?」女人說:「我沒事,你也沒事吧?」孔先生感激說:「謝謝你。」他望著公寓上面,自我安慰說:「家有女兒呢,怎麼辛苦也值得。」女人看著孔先生說:「你女兒好幸福。」孔先生放緩腳步,女人轉身步上公寓。公寓三樓,燈火透出門縫,也傳出了對話。小芒說:「周老師,你額頭破了呢。」女人小聲說:「不小心在巷內摔倒了。」孔先生驚喜交集。他輕輕推開門說:「周老師,你好。」女人驚訝,片刻恢復平靜說:「你是小芒的爸爸?」女人逗趣笑著說:「小芒,我與你老爸在小巷來個對對碰,但兩人好好呢」。周老師重新坐回桌前說:「小芒,先讓你爸爸休息去,我們再說課文。」孔先生走近窗口。望著公寓下的小巷,他一聲不吭。次日,他起個大早,掏錢買回新燈泡,將小巷熄滅的路燈全部更換。晚上,歸途中的孔先生手機響了。周老師與小芒先後在電話說,夜色下的小巷亮如白晝,使過往的人們心情踏實。

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