湖濱散記倡環保家鄉發郵票紀念

World Journal (New York) - - 美聞(二) - 編譯黃秀媛/綜合10日電

19世紀的美國哲學家和自然學家梭羅一生追求平淡簡樸,卻在人類歷史刻畫出深遠足跡,影響歷久彌新。美國郵政總局(USPS)也預定12日在他的麻州康科德家鄉為他發行郵票,紀念他200歲冥誕,以彰顯他對全球各地無數天然資源保護論者、作家、哲學家、行動份子等人士產生的深遠影響。「湖濱散記」被視為梭羅的經典名著,已再版幾百次,翻譯成幾十種文字,讓全世界數以百萬計讀者受到啟發。梭羅在全書提倡用心的簡樸生活,崇尚自然精神和維護自然環境,然而,他在世時並未受重視,一直到20世紀才廣為傳揚,並被奉為圭臬。

這是社會改變所致。19世紀後半葉美國開始面對管理環境缺乏遠見的後果,新英格蘭許多原來觸目皆是的鳥類瀕臨絕種。家庭需要柴火取暖,蒸汽機需要燃料,以及開闢農地,使森林退縮甚至消失。有識之士開始高聲疾呼,並引起熱烈反響。第一個致力於環境保育的奧都邦學會(Audubon Society)1896年在麻州成立,各州相繼響應,1905年合併成全國奧都邦學會。在數千哩外的美國西岸,自然學家約翰‧繆爾注意到加州優勝美地河谷林木濫墾、草地放牧過度,嚴重破壞當地獨特的優美景觀。

在繆爾努力下,1890年這個地方成為公園。1903年他安排老羅斯福總統到優勝美地露營後,羅斯福推動由聯邦接管成立國家公園加強保護。

繆爾後來成立高山環保會 (Sierra Club) ,至今仍是維護環境巨擘。他家裡的壁爐上一直掛著愛默森和梭羅的畫像,成為他帶頭推動環保的靈感泉源。隨著社會環保意識提高,民眾對梭羅和「湖濱散記」更加敬佩。現在梭羅被視為美國最偉大的作家,也是保育運動的智識啟發者,其影響力非筆墨所能形容。

梭羅200歲誕辰,美國郵政總局今年發行紀念郵票。 (美聯社)

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