BROOKLYN睡眠中斷可能導致老人失智

美聞研究發現:用牙套或呼吸器治療「睡眠呼吸障礙」可降失智風險、減緩惡化

World Journal (New York) - - 家園 - 編譯黃秀媛/綜合報導

「華盛頓郵報」說,伊利諾州惠登學院的研究發現,擾亂睡眠的呼吸障礙與顯示老人 失智症的腦部澱粉狀斑塊增加有重大關係,而用牙套或呼吸器治療睡眠呼吸障礙,可協助降低失智風險或減緩病情惡化。老人失智症協會說,大約三成男性和兩成女性受到睡眠呼吸障礙困擾,每個晚上會因呼吸不暢使睡眠中斷50到60次。

對70歲以上銀髮族進行的研究,發現不論認知能力輕微受損(MCI)或正常,有睡眠呼吸障礙的人在三年間腦部斑塊都增加較多。以前的研究發現睡眠期間腦部會消除澱粉狀斑塊沉澱,因此睡眠呼吸障礙可能妨礙這 種清掃有毒物質的程序。同時,由聯邦資助進行的大規模研究,發現服用老人失智症藥物的老年人,有相當大的比率可能根本沒有罹患這種疾病。

研究人員去年對1萬8000名MCI或失智的醫療補助計畫(Medicare)受益人展開正子掃描研究,而在迄今完成檢驗的4000人中,只有54.3%MCI 病人和70.5%失智病人腦部有澱粉狀斑塊。腦部出現這種斑塊並不表示一定患有老人失智症,不過出現這種斑塊經常是患病的前 期症狀,也會提高病情惡化的風險,而腦部沒有這類斑塊則可確定當事人並未患老人失智症。這項發現可能改變對這種很難診斷疾病的治療,並節省不當用藥的開支。正子掃描結果已使三分之二病人的療護計畫為之改變。過去幾十年對老人失智症的診斷主要是根據病人的症狀來做猜測。雖然脊髓穿刺或正子掃描可檢驗腦部斑塊,可是前者有侵入性,後者動輒要3000至4000元,而研究人員正試圖為此發展簡單的驗血方法。

研究結果顯示,一夜安眠不僅讓人醒來後神清氣爽,而且愈來愈多證據顯示睡眠安穩可能有助於防止老人失智;另一項研究則顯示對老人失智症的診斷,誤診的比率可能相當高。

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