川記大動向:,白卡 不能白拿

要把錢用在刀口上 清查「誰是真窮,誰是裝窮?」

World Journal (New York) - - 第一頁 - 記者唐典偉/紐約報導(相關報導見A2、A3)

共和黨參院健保案版本則給個人的「白卡」花費設了上限,每人都有一個一定的「白卡」額度(fixed amount),共和黨方案儘管多次闖關未成,但有兩個態度鮮明的主旨:一是「白卡,不能白拿」,拿白卡者須以工作來交換;二是,讓那些以福利詐欺為生、鑽福利浪費、福利濫用空子的人,不再有用武之地。

醫療補助,這一在1970年便已創設的救助窮困居民的計畫,管理者為各州政府,由聯邦撥款給州府,州府決定誰有領取白卡的福利。當時援助的對象是7%真正生活困難的美國人,但近50年後,這一計畫竟要普惠25% 的人口,即每四個人中,就有一人在享受醫療補助福利。而新移民來美不久就領白卡福利,也已成為美國社安系統亂象的一部分。究竟是美國人的生活江河日下,窮人越來越多,還是美國福利的口子越開越大,申領者不拿白不拿,審批者大慷國家之慨?

研究顯示,在1980年,聯邦政府的開支中,每41元中才一元用於醫療補助計畫。但到2000年,聯邦政府每花15元,就得有一元用在這一計畫。如今,政府每花10元,更有一元用到醫療補助計畫上(占政府用度一成)。而在一些州,醫療補助計畫竟占用了這些州 預算的20%至25%,無怪乎這些州已越來越不堪重負,度日如年。鑑此,無論共和黨執政,還是民主黨當家,正視醫療補助的濫用、浪費和詐欺已刻不容緩。衛生與福利部長普萊斯(Tom Price)今年3月就直指醫療補助計畫已經「破產」,呼籲國會全神貫注於打擊詐欺與浪費。他說,川普政府將把遏止醫療補助和醫療照顧(Medicare,俗稱「紅藍卡」)的浪費和濫用作優先任務。川普政府提出的政府預算中,儘管各種福利項目經費大減,卻增加7000萬元加強一個 「健保詐欺和濫用控制項目」,顯示政府藉此辨別誰是真窮,誰是裝窮,把納稅人的錢用在刀口上的決心。未來川普政府打擊醫療補助詐欺與濫用的手段有二:一是嚴格執行聯邦法規。依法每年將對領取醫療補助福利者的資格審核一次,各州要求儘管不同,但通常需要證明經濟來源在一定數目以下,為美國公民,在本州居住。驗證美國公民身分和經濟來源,一些州過去都是依靠社安局在內的聯邦機構,但信息更新較慢。不過現在已有多達半數州,將透過消費者信用報告公司Equifax提供的查驗服務,信息會隨時更新。二是由於醫療補助計畫由各州經營,數據閉塞,各自為政,許多州在認定申請者資格時,完全依賴申請人的說辭,包括住址、多少人同住,以此確定這一家庭是否符合資格;目前部分州已開始把申請人提供的資料提供給州內、州外不同的政府機構交叉查驗,以找出「破綻」。而由非營利機構「政府問責基金會」(FGA)提出的一項立法方案,允許各州雇用私人承包公司收集福利領取者的個人信息,並要求各州每季度更新這些信息,防止同一人在不同的州領取福利,也已在一些州實施。所有這些都將給醫療補助計畫帶來實質變化。

川普政府今年1月20日成立後,加強稽查聯邦醫療補助(Medicaid)詐欺行為,揚言不合規定、濫領福利者,入籍將受影響,或出境後難再進入美國;川普政府提出的2018年度預算計畫,最引人矚目的就是減少醫療補助的預算,而在共和黨主導於國會眾院通過的「川記健保」方案,最引起爭議的就是,在未來十年內削減醫療補助經費達8000億元。

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