親人坐領乾薪搶家庭護理的飯碗

World Journal (New York) - - 話題 - 記者顏嘉瑩/紐約報導

隸屬於紐約州醫療補助計畫(Medicaid ,俗稱白卡)的消費者自行主導個人護理計畫(Consumer Directed Personal Assistance Services Program,簡稱CDPAP),旨在讓持白卡的民眾能自由選擇看護員,除他們的配偶外,任何健康的家庭成員都能夠成為個人護理員,且不須持有護理師執照;但這項原本立意良好的計畫,卻被社區一些有心人士濫用,讓無照的「家庭看護員」可待在家裡「坐領乾薪」。

消費者自行主導個人護理計畫於2012年提出,由於有許多老年人不習慣由外人照顧,這一計畫讓他們可自由選擇護理員,只要具有合法工作許可,就毋須持任何執照,由家屬或消費者自行完成「培訓」,但禁止其配偶或父母受雇成為護理員; 2016年,政府更允許除配偶外的家庭成員都可受雇擔任家庭看護,使得那些成年的殘疾子女能夠雇佣父母為自己的家庭護理員。申請者只需填寫資料,並交給消費者挑選的「長期看護管理(MLTC)」機構,該機構就會派護士到家裡進行評估,確認申請者是否符合消費者自行主導個人護理計畫條件,並建議工作量、工作頻率,以及工作時間;申請通過後,看護機構就會根據工作內容和時數,給予該家庭護理員約每小時10至15元不等的薪資。 擔任看護並四處走訪病患家庭、照顧年長者20餘年的李小姐說,她本已照顧林媽媽達四年之久,但林媽媽最近聽說有上述親人計畫,就百般刁難她,希望向公司要求,由她的家屬作她的護理員。李小姐說,「我照顧林媽媽四年來,彼此相處得很好,從未爭執。但我記得有一次她跟鄰居聊天後,回來問我有沒有聽過親人計畫,我就跟她大概說了一下內容。自那以後,她就開始嫌我做菜難吃、不懂得照顧她、打掃不認真等,還跟公司提出要換看護,問我們公司有沒有提供親人計畫的申請。我知道她有一個兒子在餐館打工,申請親人計畫後,他就可以待在家,領取每小時14塊錢的薪水,她何樂而不為?」李小姐氣憤地說,該公司有好幾名看護都是被消費者以類似的理由打發走,「親人計畫搶走了我們的飯碗,我們當初成為看護是要考執照的。但因為這個計畫,很多人都直接雇用家庭成員,還不用考照,根本就是想讓我們找不到工作」。經營健康保險公司的K先生指出,親人計畫開放申請以來,華人移民社區一些人濫用這樣的福利,隨便選一個親戚照顧家中老人,再由保險付工資給這個親戚。他指出,除非消費者主動詢問,否則大多數健康保險公司不會主動推廣該計畫。

「我堂哥介紹我來的。」36歲的小李說。在中餐館擔任二廚的小李,拿著由餐館雇主簽名的一份「收入證明」表格中寫著,他每個月收入只有700元,這點收入必須養活太太及分別為10歲、11歲的一雙兒女,根據現行領取糧食券的月入上限規定,四口之家每月收入在2633元以下,就可申請糧食券補助。「這種收入,你說可能不通過嗎?」負責協助民眾申請的林小姐(化名)無奈地說,「700元一個月,光在華埠附近要租到單人房間都很吃力,這一家四口卻可靠著這份唯一收入安居樂業。」

但700元供一家四口過日子,可能嗎?活得下去嗎?林小姐不得不感嘆說,「也太會過日子了。」根據小李提供的文件,填完SNAP(Supplemental Nutrition Assistance Program)申請表格,再附上小李與餐館老闆共同簽名的每月收入證明單,林小姐花了不到一小時就完成申請流程,並送交伊利諾州社會福利廳。根據林小姐按政府官方網站程式估算,小李在獲得審核許可後,每個月可拿到634元的糧食券補助,一年到期後,再重新填寫一份,送交州府,就可繼續領到從聯邦農業部發出的糧食補助金。

「一年7608元,足夠一家子吃飽喝足了。」林小姐說。小李原本一個月收入「號稱」700元,領到的政府補助竟達到其收入的九成。當然有需要的話,政府的福利的確讓一些家境窮困的「真正」低收入族,可以不愁沒錢吃飯。但詢問一年約送出700份糧食券申請、通過率幾乎100%的林小姐,「究竟有多少是連吃飯錢都沒有的真窮人?」林小姐苦笑回答,「我只負責根據申請人提出的文件,協助填表送件,完全沒有審核權。」

老張開餐廳 拿白卡稱收入低

在華埠附近開了一家餐館的老張,今年40歲,育有一個孩子的他,向非營利機構負責社會福利部門提出「白卡」(Medicaid)申請,他拿著由餐館另一位華裔合夥人簽名的「收入證明」,上面寫著,老張太太無收入,兩人孩子九歲,每月收入1000元。「這真的有些離譜了,誰都知道連外賣餐館東主每個月基本進帳都有5000到6000元,否則誰幹啊?」聽到這位張老闆每個月竟只賺1000元,卻經營了同一家餐館快六年時,在芝加哥市南區開外賣餐廳的馬振偉簡直不敢相信。協助老張填表送件的資深工作人員Alice(化名)說,很多在餐館、按摩店、美甲店的員工、老闆來申請醫療白卡、糧食券,幾乎每個人都像老張一樣,「無法拿出每月的正式薪資單,也沒有薪資自動入帳的銀行證明。」根據政府規定,這些收入均為現金者,僅需提供過去一年的報稅紀錄,再加上一份由雇主簽名的最近一、兩個月「收入證明」,就可作收入證據。這樣近乎不設防的審核程序,有意鑽

政府立意良好的「親人計畫」遭濫用,許多人申請後就待在家「坐領乾薪」。上圖為一位華人看護陪老人散步。右上圖為新白卡(持有人基本資料已被刪除)。

(記者許振輝/攝影) 仔細看,如何正確享有老人或低收入者福利。(記者許振輝/攝影)

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