當紅辣炸雞

World Journal (New York) - - 家園 -

排隊兩小時才買到的炸雞,滋味如何?那天與朋友共赴洛市中心辦事,突然記起中國城最近冒出好些新餐館,其中有家媒體大力推薦的炸雞店就在鄰近一棟大樓內,早上十一點,人應不會太多,我們便繞了過去,打算先買炸雞再繼續辦事。洛城華埠近年來改變極大。隨著經濟繁榮,市中心新建高樓處處崛起,而租金極昂,根本非小本生意店主所能負擔。緊鄰市中心的華埠房租,相形之下便宜,原本觸目皆中文招牌,現今洋人所開小店逐漸增多。想品味源自奧瑞根創新口味的泰國餐?到中國城,聞名全美的墨西哥塔可餅夾韓式烤肉,在華埠也開了分店。而最熱門的,絕不會料到竟然是間炸雞店。華埠街窄人多,好不容易停妥車,踏出電梯看到許多人佇立中庭。以為商場有促銷活動,所以人潮洶湧。仔細一瞧,這些人都在排隊,長長人龍終端竟然就是那間炸雞店。 朋友被那排隊人潮嚇到,登時便想離去,但我勸止他:炸雞店全美處處皆是,能讓這麼多人乖乖排隊,這店必有過人之處。於是我們亦加入排隊的人群。記憶中最美味的炸雞,是在紐奧良,那裡的炸雞承襲了法、非裔傳統做法。一家歐巴馬曾造訪過的餐廳,除了按非裔老祖母秘方製作外,還刻意將小雞腿上端的皮剪得齊整,炸出的雞腿幾似冰淇淋圓錐形狀,香氣撲鼻、造型可愛,更意外是乍咬下,牙齒才穿破酥脆外層,美味雞汁竟然噴灑而出。排了兩小時隊,總算一寸、一寸地爬到店鋪門口。原來,他們是客人下單後才當場現炸,難怪必須久候。這家炸雞店標榜田納西做法,口味偏辣,分四種辣度供客人選擇。年輕老闆還刻意安排場「炸雞秀」,當他向幾呎外的廚房轉述客人所點的數量及辣度後,五、六位廚工立刻齊整畫一地高吼回應:「Yes, Chef!」除了確認客人點單訊息收到 外,也展現年輕廚師們的青春活力!熱騰騰剛出鍋的炸雞鮮嫩好吃,外皮暗紅酥脆、內裡柔嫩並且香甜多汁,炸得恰到好處。讓人極度詫異的是它的辣度,我點了小辣,入口後卻被那超乎想像的極強辣度嚇到,口腔黏膜被燒灼得刺激紅熱。看周遭年輕人卻渾然不覺般毫無異狀,瞧他們抓著雞塊大嚼,全都是衝著這辣味炸雞而來。辣炸雞配冰涼檸檬水,一邊享受灼辣刺燙、一邊啜飲酸檸水消火鎮熱,這便是今夏洛杉磯最熱門飲食潮流。去那,別忘了點個炸雞三明治,一大片去骨辣味炸雞連同略甘醃捲心菜、微酸黃瓜片夾在麵包中,咬下後酸、甜、辣均衡諸味皆備,較啃炸雞光是火辣刺激更為適口。排那麼久隊當然要多買些與朋友分享才划算,便多購了些送人。未料這炸雞在年輕朋友中竟赫赫有名,受者皆面露驚喜、謝聲連連。排了兩小時隊,總算物有所值!

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