薜荔 /小丸子

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荔虽然是藤本植物,但茎干呈木质化,攀援或匍匐状,在山间野树、断垣残壁上生长特别旺盛。薜荔的叶子很有意思,结果枝和不结果枝上的叶子大小、形状完全不同。不结果枝节上有不定根,主要用来攀爬,叶卵状心形,长约2.5厘米,薄革质,基部稍不对称,尖端渐尖,叶柄很短;结果枝上无不定根,革质,卵状椭圆形,长5 ~ 10厘米,先端急尖至钝形。这个季节,有几片薜荔的叶子已经变成了好看的黄色,我采了一片,可以明显感觉到薜荔的叶子很硬,脉络清晰,很有质感。

薜荔属于桑科榕属植物,它的花和无花果一样是隐头花序。榕属植物的花非常神奇,聚生在内陷的花序托内,这样花粉就无法通过风来传播,当然,一些普通的传粉昆虫如蜜蜂、蝴蝶也承担不了这个任务。有一种专门的昆虫为榕属植物传粉,那就是“榕小蜂”。

在薜荔馒头状的花序托开口处,有一个旋转式的通道,这个通道很小,只有榕小蜂能够识别并进入这一秘密通道。榕果和榕小蜂之间的关系,特别能够代表植物和动物之间奇妙的关系。植物和动物在这里相互配合,它们有时是朋友,有时是敌人,交织着错综复杂的关系,只要能够探寻到其中1%的秘密,就会令我们欣喜不已。

薜荔花分雌雄,却有三种类型:雌花、雄花和瘿花。雌株上只有雌花,雄株上却有雄花和瘿花,其中瘿花是由雌花特化而来的中性花,既不传授花粉,也不孕育果实,是专门为榕小蜂提供产卵和孵化的场所,因而也可以说是榕小蜂幼虫的“房子”。榕小蜂宝宝的成长并不需要妈妈提供食物,而是依靠薜荔果内的浆汁生活。

薜荔的果也分雌雄。雌果的底部尖,竖切面约为椭圆形;雄果的底部扁平,竖切面约为拱形。雄果切开之后也有两种表现形式,一种是里面没有果肉,中间是空心的,果内壁为紫粉色;另一种是里面有果肉,果内壁紫粉色,果肉占据空间较小。

我国有关薜荔最早的记载可见于《山海经》《楚辞》等古籍。屈原在诗中多处写到薜荔:“采薜荔兮水中,搴芙蓉兮木末。”“若有人兮山之阿,被薜荔兮带女萝。”“薜荔柏兮蕙绸,荪桡兮兰旌。”看来屈原是很喜欢薜荔的。

唐代时薜荔已入药,明清时,人们对薜荔的认识及开发利用更为深入。清吴其浚《植物名实图考》:“木莲即薜荔,自江而南,皆曰木馒头。俗以其实中子浸汁为凉粉,以解暑……薜荔以楚词屡及,诗人入味,遂目为香草。”可见明清时食用薜荔已很普遍了。

每到夏季的夜晚,散步的路上总会见到很多卖木莲豆腐的小摊。在夜色中运动的人们,习惯在运动完吃一碗木莲豆腐来解暑。这木莲豆腐就是用薜荔的种子做成的,因为种子中含有丰富的黏滑胶状物,用力揉搓到水中,水就会凝结成浓稠的胶质,吃的时候装一碗,加一点糖,放一点薄荷,在炎炎夏季里,冰爽沁心。

木莲豆腐 结果枝薜荔

雄果 雌果

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