Due don­ne e un de­sti­no in for­ma di ro­man­zo­ne

Corriere della Sera - La Lettura - - Libri Narrativa Italiana - Di ERMANNO PACCAGNINI

Una gio­va­ne tra­di­ta dal fi­dan­za­to (con la mi­glio­re ami­ca) s’im­bar­ca per New York nel 1901, fa for­tu­na e tor­na nel­la ter­ra d’ori­gi­ne, fra Li­gu­ria e Pie­mon­te. Do­ve nel frat­tem­po gli even­ti han­no fat­to il lo­ro cor­so. Con lie­to fi­ne

Qua­ran­ta­cin­que an­ni di sto­ria ita­lia­na at­tra­ver­so lo sguar­do e i ri­cor­di di chi, il 6 mar­zo 1946, ri­met­te pie­de nel bor­go da lei ab­ban­do­na­to a 17 an­ni con de­ci­sio­ne im­prov­vi­sa, do­po aver as­si­sti­to ca­sual­men­te al ba­cio che la sua mi­glio­re ami­ca dà a quel fi­dan­za­to che el­la avreb­be do­vu­to spo­sa­re di lì a po­chi gior­ni. Una fu­ga che por­ta Giu­lia Ma­sca a far per­de­re le trac­ce, re­can­do­si a Ge­no­va at­tra­ver­so stra­de non bat­tu­te per im­bar­car­si sul pi­ro­sca­fo Wer­ra al­la vol­ta di New York, con un bi­gliet­to che por­ta scrit­to «De­sti­no». Nel­la cit­tà ame­ri­ca­na sbar­ca il 30 mar­zo 1901, ri­tro­van­do­si nel­la gros­se­ria dell’im­mi­gra­to ita­lia­no Li­be­ro Man­fre­di, ove pe­rò svie­ne, con pe­ri­co­lo per la crea­tu­ra che por­ta in grem­bo, su­bi­to soc­cor­sa dall’an­zia­no pro­prie­ta­rio che pe­rò ben pre­sto se ne in­na­mo­ra e la spo­sa.

Que­sta la «scap­pa­to­ia» of­fer­ta «dal­la vi­ta» a co­lei che, co­me Mrs Giu­lia Ma­sca, 45 an­ni più tar­di tor­na nel na­tio Bor­go di Den­tro, a ca­val­lo tra Pie­mon­te e Li­gu­ria, in­sie­me al fi­glio Mi­chael, con il qua­le è ve­nu­ta svi­lup­pan­do ric­ca­men­te l’at­ti­vi­tà del ma­ri­to do­po la sua mor­te. Un an­go­lo di ter­ra che si pre­sen­ta di­vi­so tra «il puz­zo di fo­gna» del Bor­go di Den­tro e la Ca­sci­na Leo­ne, nel­la qua­le abi­ta la fa­mi­glia di mez­za­dri dell’ami­ca-so­rel­la tra­di­tri­ce Ani­ta, che por­ta un no­me omag­gian­te Ga­ri­bal­di, al pa­ri dei suoi fra­tel­li, di no­me Giu­sep­pe Ga­ri­bal­di e Ni­no Bi­xio; e sul qua­le go­ver­na la re­si­den­za del mar­che­se Fran­zo­ni.

Un pae­se e due gran­di pro­ta­go­ni­ste, Giu­lia e Ani­ta: ami­che-so­rel­le na­te a po­chi mi­nu­ti l’una dall’al­tra, la pri­ma a Bor­go di Den­tro, la se­con­da nel­la Ca­sci­na Leo­ne. E sul­le qua­li si vie­ne co­struen­do un ro­man­zo co­ra­le, sot­to­li­nea­to da­gli al­be­ri ge­nea­lo­gi­ci po­sti a ini­zio di cia­scu­na par­te, che, pur ri­stret­to nei 4 gior­ni del­la vi­si­ta di Giu­lia in Bor­go di Den­tro (6-10 mar­zo), pro­prio sul­le ri­spet­ti­ve fa­mi­glie si apre a un in­te­ro mez­zo se­co­lo ri­vis­su­to in pa­ral­le­lo su due spon­de. Co­sì con Giu­lia si ha il ver­san­te ame­ri­ca­no di quei de­cen­ni, ove all’in­di­pen­den­za eco­no­mi­ca che Li­be­ro ha sa­pu­to co­struir­si in quel­la Mul­ber­ry street («via del Gel­so»: il no­me evo­ca i ba­chi da se­ta con cui la ra­gaz­za Giu­lia la­vo­ra­va in Ita­lia) fan­no ri­scon­tro le dif­fi­col­tà co­no­sciu­te da­gli emi­gran­ti sia nel­la quo­ti­dia­ni­tà che nei mo­men­ti del­la Gran­de Sto­ria, si chia­mi­no guer­re, proi­bi­zio­ni­smo o Wall Street. Con Ani­ta e la sua fa­mi­glia si ri­vi­vo­no in­ve­ce le ri­per­cus­sio­ni del­la Gran­de Sto­ria su­gli abi­tan­ti di quel Bor­go nei mo­men­ti del­le due Guer­re, de­gli an­ni del fa­sci­smo, del­la Re­si­sten­za.

Qua­rant’an­ni ri­co­strui­ti sì ne­gli av­ve­ni­men­ti, co­me ad esem­pio quel­lo del­la ca­du­ta del­la di­ga di Mo­la­re, ma so­prat­tut­to at­tra­ver­so la pro­spet­ti­va dei sin­go­li per­so­nag­gi: si trat­ti di guer­re, scio­pe­ri, di­sgra­zie, co­me i vi­ti­gni de­va­sta­ti da fil­los- se­ra, pe­ro­no­spe­ra e mal bian­co. Un pas­sa­to che, no­no­stan­te il suc­ces­so, Giu­lia non rie­sce a di­men­ti­ca­re, tor­men­ta­ta dal non po­ter co­no­sce­re quan­to è nel frat­tem­po là av­ve­nu­to; an­che per­ché mai quel­la ti­ran­ni­ca ma­dre As­sun­ta ha ri­spo­sto al­le sue nu­me­ro­se let­te­re, al­le qua­li al­le­ga­va an­che sol­di, che As­sun­ta con­ser­ve­rà so­lo al fi­ne di crear­si una tom­ba mau­so­leo. Co­sì co­me sof­fre del­la man­can­za di Ani­ta, di cui, no­no­stan­te lo «sgar­bo» dell’aver­le sot­trat­to il fi­dan­za­to Pie­tro Fer­ro, il cui fi­glio Giu­lia si è por­ta­ta in grem­bo in Ame­ri­ca, «sen­te di aver­ne bi­so­gno».

Di qui quel ri­tor­no or­ga­niz­za­to da Mi­chael a quel­la ter­ra che le ap­pa­re de­so­la­ta, che ha avu­to mor­ti per ma­no fa­sci­sta e per rap­pre­sa­glie na­zi­ste, nel­la qua­le Giu­lia, tra cu­rio­si­tà, «sma­nia» e «pau­ra», vor­reb­be «sco­pri­re qual­co­sa che non sa, che chiu­da an­che que­sta fac­cen­da una vol­ta per tut­te, ag­giu­sti i con­ti».

Tan­ti mo­men­ti e tan­ti fat­ti, in De­sti­no. E tan­ti per­so­nag­gi. Con as­sai ben ca­rat­te­riz­za­ta la gran par­te dei ma­schi­li (an­che quel­li di bre­ve ap­pa­ri­zio­ne, co­me il com­mes­so Phi­lip Do­no­van; o, nel ca­so del me­di­co Co­sta, per sot­to­li­near­ne la cri­si di co­scien­za aven­do in gio­ven­tù ade­ri­to al fa­sci­smo; o il gio­va­ne Adel­mo, trat­ta­to con te­ne­rez­za), sal­vo il mar­che­se, di­la­pi­da­to­re del pro­prio pa­tri­mo­nio e au­ten­ti­co inet­to; e il fat­to­re la­dro: per­so­nag­gi co­strui­ti un po’ se­con­do sche­mi con­so­li­da­ti. Ma an­co­ra me­glio si pre­sen­ta la com­po­nen­te fem­mi­ni­le, an­che in chi è so­lo una com­par­sa (co­me nel ca­so del­la ser­va del fat­to­re). Tra i qua­li si im­pon­go­no non so­lo le due don­ne for­ti qua­li Giu­lia e Ani­ta, che da ra­gaz­ze si com­pen­sa­va­no (Giu­lia con la sua con­cre­tez­za, Ani­ta con la sua «pro­fon­di­tà del­lo spi­ri­to»; e, per al­tro aspet­to, pro­prio an­che la stes­sa As­sun­ta), ma an­che Ade­lai­de, la mar­che­si­na che, or­fa­na di ma­dre ma an­cor più di

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