Il bo­ta­ni­co che ru­bò il tè ai ci­ne­si

Corriere della Sera - La Lettura - - Libri Saggistica - Di FULVIO CAMMARANO

La te­sti­mo­nian­za dell’in­gle­se Ro­bert For­tu­ne. Si ad­den­trò tra­ve­sti­to nel­le zo­ne del Ce­le­ste Im­pe­ro, chiu­se agli stra­nie­ri, per sot­trar­re i se­mi di una va­rie­tà pre­gia­ta e por­tar­li nel­le pian­ta­gio­ni co­lo­nia­li bri­tan­ni­che sull’Hi­ma­la­ya

La da­ta d’ini­zio del viag­gio che Ro­bert For­tu­ne de­scri­ve nel li­bro La via del tè (El­liot), giu­gno 1848, è cer­ta­men­te mol­to evo­ca­ti­va. Men­tre in Ita­lia è in cor­so la Pri­ma guer­ra d’In­di­pen­den­za e su gran par­te del con­ti­nen­te eu­ro­peo si sta com­bat­ten­do per la Co­sti­tu­zio­ne, l’Im­pe­ro bri­tan­ni­co può per­met­ter­si di pen­sa­re al tè. L’on­da­ta di pro­te­sta dei «car­ti­sti», che chie­de­va­no il suf­fra­gio uni­ver­sa­le, è or­mai ri­flui­ta. Esi­ste un mo­do mi­glio­re di fe­steg­gia­re lo scam­pa­to pe­ri­co­lo di quel­lo di ren­de­re più buo­na e più eco­no­mi­ca la be­van­da na­zio­na­le in­gle­se, sim­bo­lo di una ri­spet­ta­bi­li­tà a cui tut­ti i bri­tan­ni­ci, sen­za esclu­sio­ne di clas­se, am­bi­sco­no?

La Com­pa­gnia del­le In­die orien­ta­li spe­di­sce dun­que For­tu­ne in Ci­na «con lo sco­po di pro­cu­ra­re le va­rie­tà più pre­gia­te del­la pian­ta del tè, non­ché pro­dut­to­ri e stru­men­ti da in­via­re al­le pian­ta­gio­ni go­ver­na­ti­ve di tè sull’Hi­ma­la­ya», in In­dia. Si trat­ta di una mis­sio­ne stra­te­gi­ca, dal ri­le­van­te im­pat­to eco­no­mi­co in quan­to in­ten­de strap­pa­re al ge­lo­so con­trol­lo del Ce­le­ste Im­pe­ro una va­rie­tà di tè di qua­li­tà su­pe­rio­re a quel­le col­ti­va­te in In­dia. Per li­be­ra­re il Re­gno Uni­to dal mo­no­po­lio ci­ne­se del tè, già all’epo­ca una ve­ra e pro­pria in­du­stria, bi­so­gna pe­rò sot­trar­re i se­mi dal­le pian­te col­ti­va­te nel­le zo­ne del­la Ci­na chiu­se agli stra­nie­ri.

Ro­bert For­tu­ne, l’in­tel­li­gen­te e cu­rio­so bo­ta­ni­co che ave­va già pub­bli­ca­to un li­bro sul­la sua pre­ce­den­te espe­rien­za in Ci­na dal 1843 al 1846, riu­sci­rà nell’im­pre­sa e a mis­sio­ne com­piu­ta de­ci­de di rac­con­ta­re il suo viag­gio. Non in­ten­de pe­rò «scri­ve­re un li­bro sul­la Ci­na», ma so­lo «da­re una sbir­cia­ti­na all’in­ter­no dell’Im­pe­ro ce­le­ste per mo­stra­re le ca­rat­te­ri­sti­che col­li­ne e le ro­man­ti­che val­li, i fiu­mi e i ca­na­li, le crea­zio­ni del­la na­tu­ra, nei cam­pi sul­le col­li­ne o nei giar­di­ni, la po­po­la­zio­ne biz­zar­ra e in­te­res­san­te che ho avu­to mo­do di os­ser­va­re nel­la vi­ta di tut­ti i gior­ni». Il let­to­re si tro­va co­sì di fron­te ad una te­sti­mo­nian­za, ar­ric­chi­ta da il­lu­stra­zio­ni e di­se­gni trat­ti dal viag­gio, che ap­pa­re og­gi una fon­te per un pro­fi­cuo in­cro­cio di sto­ria glo­ba­le — con la mo­bi­li­tà tra le fron­tie­re eu­ro­pee, ci­ne­si e in­dia­ne — sto­ria ur­ba­na, del pae­sag­gio e so­cia­le.

For­tu­ne, in Ci­na, non si li­mi­ta a os­ser­va­re la stra­bor­dan­te di­ver­si­tà bo­ta­ni­ca, ma pen­sa ed ope­ra con la men­ta­li­tà del dis­se­mi­na­to­re, in sen­so let­te­ra­le. Lun­go la stra­da per rag­giun­ge­re il di­stret­to di Hwuy-chow, do­ve cre­sce­va il tè mi­glio­re, For­tu­ne rac­co­glie se­mi di al­tre pian­te au­toc­to­ne in mo­do da esten­der­ne la dif­fu­sio­ne in Eu­ro­pa e Ame­ri­ca (gra­zie al­la re­cen­te e ri­vo­lu­zio­na­ria sco­per­ta di Na­tha­niel Ward, la cui cas­sa-ter­ra­rio per­met­te a se­mi e ger­mo­gli di fa­re lun­ghi viag­gi sen­za sec­car­si) «per ani­ma­re e ab­bel­li­re par­chi e giar­di­ni», con­vin­to pe­rò che si deb­ba ope­ra­re an­che in sen­so in­ver­so, ar­ric­chen­do la Ci­na con le spe­cie oc­ci­den­ta­li. Non si trat­ta so­lo di este­ti­ca: l’as­sen­za di al­be­ri a Hong Kong, ad esem­pio, ri­cor­da For­tu­ne, la ren­de­va un luo­go mal­sa­no e ina­dat­to a ospi­ta­re i re­par­ti dell’eser­ci­to. La ge­nui­na spin­ta idea­le del bo­ta­ni­co in­gle­se («Cre­do che nul­la più del no­stro amo­re per i fio­ri pos­sa da­re ai ci­ne­si un’idea mi­glio­re del­la no­stra ci­vil­tà o con­tri­bui­re a far na­sce­re un sen­ti­men­to di ri­spet­to re­ci­pro­co») non lo di­strae pe­rò dal­la pe­ri­co­lo­sa mis­sio­ne. Cer­to po­te­va in­ca­ri­ca­re in­ter­me­dia­ri ci­ne­si, ma, an­no­ta, co­me es­se­re si­cu­ri «che avreb­be­ro ri­por­ta­to esem­pla­ri di pian­te pro­ve­nien­ti pro­prio da quei di­stret­ti? Non si può fa­re af­fi­da­men­to sul­la sin­ce­ri­tà dei ci­ne­si».

For­tu­ne de­ci­de quin­di di an­da­re per­so­nal­men­te, as­sol­dan­do due uo­mi­ni di quel­la pro­vin­cia che lo con­vin­co­no a in­dos­sa­re abi­ti ci­ne­si e a do­tar­si di un co­di­no. Co­sì ca­muf­fa­to, par­te da Shan­ghai, aper­ta agli stra­nie­ri, per un viag­gio, qua­si in­te­ra­men­te flu­via­le, lun­go e ac­ci­den­ta­to, pie­no di pau­se e di ri­schi, ma an­che ric­co di vi­ta quo­ti­dia­na. Li­ti, avi­di­tà, su­per­sti­zio­ni, in­con­tri con bud­d­hi­sti e con con­su­ma­to­ri di op­pio si sus­se­guo­no da­van­ti agli oc­chi del di­sin­can­ta­to sud­di­to di sua mae­stà, a cui non man­ca il toc­co iro­ni­co co­me quan­do, os­ser­van­do per la pri­ma vol­ta il pro­ces­so di la­vo­ra­zio­ne del tè co­lo­ra­to, co­sì gra­di­to agli oc­ci­den­ta­li, com­men­ta: «Per ogni qua­ran­ta­cin­que gram­mi di tè ver­de co­lo­ra­to con­su­ma­to in In­ghil­ter­ra, il con­su­ma­to­re be­ve più di due­cen­to gram­mi di blu di Prus­sia e ges­so! Ep­pu­re, se di­te ai be­vi­to­ri di tè co­lo­ra­to che i ci­ne­si man­gia­no gat­ti, ca­ni e to­pi, al­ze­ran­no le ma­ni me­ra­vi­glia­ti, pro­van­do com­pas­sio­ne per quei po­ve­ri ci­ne­si!».

Newspapers in Italian

Newspapers from Italy

© PressReader. All rights reserved.