L’ECLISSE DEL 1919 CON­FER­MÒ LA RE­LA­TI­VI­TÀ ORA UN LI­BRO CONFUTA I DUB­BI

Corriere della Sera - La Lettura - - Universi - Di STE­FA­NO GATTEI

Cent’an­ni fa due grup­pi di astro­no­mi dell’os­ser­va­to­rio di Gree­n­wi­ch, gui­da­ti da Frank W. Dy­son e Ar­thur S. Ed­ding­ton (nel­la fo­to), si re­ca­ro­no a So­bral, in Bra­si­le, e nell’Iso­la di Prin­ci­pe, in Afri­ca oc­ci­den­ta­le, per os­ser­va­re l’eclisse to­ta­le di So­le del 29 mag­gio 1919. Lo sco­po era de­ter­mi­na­re se i rag­gi di lu­ce pro­ve­nien­ti dal­le stel­le fos­se­ro ef­fet­ti­va­men­te de­fles­si — e, nel ca­so, di qua­le an­go­lo — dal cam­po gra­vi­ta­zio­na­le del So­le. I da­ti rac­col­ti ven­ne­ro in se­gui­to pre­sen­ta­ti a con­fer­ma del­la teo­ria ge­ne­ra­le del­la re­la­ti­vi­tà, pro­po­sta da Al­bert Ein­stein tre an­ni pri­ma.

Ne­gli ul­ti­mi de­cen­ni va­ri fi­si­ci, sto­ri­ci e fi­lo­so­fi del­la scien­za han­no espres­so dub­bi su quel­lo che è con­si­de­ra­to uno dei più im­por­tan­ti espe­ri­men­ti del­la sto­ria. Si è so­ste­nu­to che le mi­su­re ef­fet­tua­te non fu­ro­no suf­fi­cien­te­men­te ac­cu­ra­te per de­ci­de­re tra le di­ver­se teo­rie, o che il ri­sul­ta­to fa­vo­re­vo­le a Ein­stein fu in lar­ga par­te do­vu­to al­la «fa­zio­si­tà» di Ed­ding­ton, no­to per es­se­re un en­tu­sia­sta so­ste­ni­to­re del­la re­la­ti­vi­tà. A ri­sta­bi­li­re la ve­ri­tà dei fat­ti giun­ge ora, a un se­co­lo esat­to di di­stan­za, lo stu­dio di Da­niel Ken­ne­fick, già di­ret­to­re de­gli Ein­stein Pa­pers Pro­ject al Cal­te­ch, nel li­bro No Sha­dow of a Doubt (Prin­ce­ton Uni­ver­si­ty Press). Con am­mi­re­vo­le chia­rez­za e im­pec­ca­bi­le at­ten­zio­ne per i det­ta­gli, Ken­ne­fick confuta de­cen­ni di in­ter­pre­ta­zio­ni scor­ret­te, re­sti­tuen­do al­le spe­di­zio­ni del 1919, e ai lo­ro pro­ta­go­ni­sti, il lo­ro po­sto nel­la sto­ria.

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