數據時代

Sin Chew Daily - Perak Edition - - 駁回瑪麗亞保護令申請 -

這是一個傳統被顛覆及毀滅,然後新秩序及新環境誕生的時代交接點,過渡期要多久,沒人知道。面對目前的經濟窘境和困境,除了開源節流以外,善用新科技來個“徹底毀滅”舊有及不合時宜的東西,然後經歷一場浴火重生才是王道。

最近訪問了一位在我國從事“軟件作為一項服務”(Software as a Service,SaaS)的董事經理Steve Kucia。他提到一句十多二十年前,在IT界非常流行的俚語:“Eating your own dog food”,直譯為“吃你自家的狗糧”,大意為軟件公司使用自己生產的產品。他的公司全面貫徹SaaS和雲端理念。基本上,他的公司不買軟件,而是使用網頁式或雲端式的免費或付費訂用軟件。他的公司不必自架伺服器,也不必買桌面電腦,更不必聘請IT技術支持人員,公司的所有文書和辦公軟 件,只需通過能上網的電腦,甚至只靠一部能上網的智能手機或平板電腦,就能順暢的運作。

他談到一個例子,引人深思:上個世紀百多年前的製造工廠,都是自己建立發電廠供電,從未有人膽敢提出由電力公司供電的提議。Steve解釋,他們現在做的SaaS,就是百多年前的獨立電力公司,可為公司提供運作解決方案和軟件,公司只需專注於拓展業務就行了,不必擔心也不必多花費於其他東西。

事實上,SaaS的概念很早就出現了。互聯網出現之初,當年提供軟件的就是應用程式服務供應商(Application Service Provider, ASP)。隨着智能手機的爆炸式發展,和近年寬頻互聯網的蓬勃發展,加上雲端盛行之下,SaaS近年才開始崛起。誠如Steve所強調的,未來一切都是服務,譬如汽車將回歸作為代步工具的一種運輸服務, 有了Uber和Grab,人們不必再買汽車,要去哪裡,只需按按手機Apps傳召有關的服務就行了。

依此類推,我國大大小小的傳統行業,也可以善用SaaS和雲端科技,以便壓縮成本、精簡人手,進而拓展業務和增加盈利。舉例當前的傳統雜貨店,理應不必投資一兩萬令吉去購買及安裝符合GST規格的財務軟件及理財軟件系統,反而只需向提供該類方案的SaaS或雲端公司,付費訂用有關的服務,再利用上網電腦,就能順暢的處理GST稅務了。然而,我們卻甚少看到類似的SaaS公司出現,是市場太小或者是寬頻網絡並不普及化?也許全都是,但是,Steve提到一個SaaS業面臨的關鍵挑戰:思維的改變!因為傳統商家絕對不相信外人,因此不會把公司的機密數據和顧客的資料,交給SaaS和雲端公司保管。

這種一切都要親力親為的傳統 思維,最近終於被一種叫做“綁架軟件”的網絡威脅打破了,因為資安公司說過,至今為止,綁架軟件是無法通過電腦防毒軟件阻止的,唯一的解決方法就是備份。近來,你也許聽過某某公司的伺服器或電腦被綁架勒索數十萬甚至上百萬令吉贖金的案件。其實,單憑自己的技術和能力,肯定無法跟專業大企業的資安及設備來得強。數據才是一家公司的營運心臟。如果把公司的運作系統和數據,交給可信賴的雲端科技公司負責,也許問題發生時,損失可以降至最低,至少雲端公司定時同步備份數據,被綁架軟件勒索時(可能性很低),可立刻調出備份數據而不打斷公司業務營運。

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