圓桌夢

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文╱姚仁祿

「How old are you?」圓桌對面,日本男孩,笑意中透露著好奇,自信的問我,英語發音,很好。「How old are you?」我故意不回答。「Eight!」他不忘追問,「How old are you?」。「Sixty eight!」我笑答,心想,我們60年的距離,會不會嚇著他。

「You look young!」男孩答後,環顧圓桌上其他孩子,顯然對自己的英語會話,很滿意。「本当に(真的嗎)!」同桌的男孩女孩,細聲驚呼,「信じられない(我不敢相信)⋯⋯」圓桌對面另一位像洋人的黑髮男孩,說著流利的日文。

「Where are you from?」我問他。「Italy!」接著,義大利男孩說了一串我聽不懂的日文。

我在東京,等待午餐開始,同桌的孩子們,二年級,是台場小學的小朋友。方格大窗外,一排櫻樹,禿枝伸向藍天,等待著,幾天後,盡情綻放的歡愉。

同仁與我,每人分別受邀,加入一個小圓桌,這裡是小學的「食育教室」,每個人的餐盤裡,一碗海苔拌飯、一小片薄鮭魚、一小份菠菜拌豆腐皮,一小碗味噌湯、一盒鮮奶,二菜一湯,我心想,這在台灣會不會被批評菜太少?不知道是我們這九位外國陌生人加入,幾十個 孩子,嘰嘰喳喳。我素食,望著盤內的那片魚,心裡盤算著,等一下怎麼辦?「ご注意ください(請注意)!」對桌的小個子男孩,端坐號令,頓時全室安靜,教室前方,兩位小女孩,請大家合掌胸前,大家同聲:「頂きます(開動了)。」感謝午餐。

不只課桌餐桌亦是學校教育的一環

嘰喳聲,漸漸又起,有人拿著筷子,與鄰座同學,遊戲般的練習著剛才飯前20分鐘,老師一步一步,慢慢教導的筷子的正確拿法。剛才教導時,我們來賓也跟著練習,大家手上拿的,是練習筷,筷上有刻溝,讓拇指、食指、中指、無名指,隨著刻溝,自然知道該放哪裡;現在午餐開動了,沒有刻溝的平常筷子,讓忘掉的學生,因為試圖記憶,覺得拿好筷子,是好玩的遊戲,而不是死板的規矩了。寓教於樂,這是一個鮮明的例子。我拿起碗,開始吃飯,眼前的魚片,還在傷我的腦筋。忽然,鄰桌同仁走來,拿走了我盤裡的魚。問我幾歲的那個小男孩見狀,睜大眼睛,狐疑中若有所悟,我笑笑,攤攤手,沒有回答。我的日語,他的英語都沒有好到,可以解釋素食是什麼道理,不過,我看得出來,他的小腦袋裡,萬億腦神經細胞之間,正在相互放電。

兩位老師,拿著菜飯鍋,來回巡行,遇有吃得快的孩子,就將鍋裡的飯菜,一勺勺放進孩子的碗盤裡。這樣,我們快吃完,老師鍋子裡的飯菜,奇蹟似的,也空了。「沒有剩菜,是我們營養老師的目標。」我記起

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