安謀執行長賽格

向孫正義學視野_陳育晟

Global Views - - Contents - 文╱陳育晟

8 月6日,全球第一矽智財大廠(指單純出售電路設計架構,而不生產晶片的智慧財產授權公司)安謀(ARM),宣布收購美國數據分析公司Treasure Data。消息一出,帶動母集團日 本軟銀(Softbank)股價連三天大漲,漲幅達14%。這起重大收購案公布的前一週,50歲的安謀執行長西蒙‧賽格(Simon Segars)至台灣拜訪客戶,接受《遠見》專訪。

在全球各地氣溫頻破新高的7月底,即便只是早上8點,外頭氣溫卻已飆破30℃。但來自英國的賽格卻穿上正統英式西裝,搭配袖扣襯衫,在會議室等待記者到來。

正是這種嚴謹、一絲不苟,卻充滿企圖心的性格,讓賽格2013年接手執行長後,團隊規模自3000人成長一倍至近6000人,如今全球七成人口,都使用安謀的手機晶片技術。

1991年,賽格只有24歲,是個懷抱科技夢的年輕小伙子,剛從曼徹斯特大學資訊工程學系拿到碩士學位,捨棄美、日半導體大廠高薪工作,毅然加入安謀這家總部在劍橋的小公司。

那時,安謀才剛因母公司艾康電腦(Acorn Computers)財務狀況不佳被分割出來,12個人的團隊就在舊倉庫裡研發低費用、低功耗晶片。當時市場主流是英特爾高效能晶片,安謀員工規模不過是英特爾1/1000,外界根本完全不會注意到安謀。

搭智慧型手機潮趁勢崛起

但創新就常常在邊陲裡誕生。賽格表示,傳統微處理器跟晶片放在一起,使功耗變高,若把兩者分開,則可以降低功耗。安謀往此方向發展,並想出獨特的商業模式。

正好智慧型手機崛起,安謀的低功耗晶片大受歡迎,在行動裝置上超車英特爾,成為龍頭。而安謀也想出新的營運模式,不自己生產晶片,若客戶使用安謀架構,得先支付一筆 授權費(licensing fee)。而後每賣出一個產品,再支付晶片售價0.5%到2.0%不等的專利費(royalty),沒賣出就不需付費,幫客戶節省成本。

隨著安謀成長,賽格也從基層工程師,一路升遷,從執行副總裁、全球銷售執行副總裁、全球業務發展副總裁,一路晉升,坐到總裁的位子。

2013年,前任執行長華倫‧伊斯特(Warren East)退休後,由賽格接任,迎來安謀史上變化最快速時期。

軟銀併購後專注長線布局

2016年7月,日本軟銀集團以320億美元收購安謀。賽格透露,與軟銀集團創辦人兼社長孫正義早在2006年認識,他一直都對安謀很有興趣,但從沒預料到會提出併購。

軟銀一開始提出的條件很好,所以沒有太冗長的議價過程,自初次開會的一個月後,雙方就開始協商,一週後正式拍板,對外公布。

軟銀併購安謀後,由孫正義出任安謀董事長,但並沒有派任何人進駐,「對安謀員工來說,並沒有感覺到被日本公司併購,還是跟以前一樣,」賽格強調。

Gartner研究副總裁盛陵海分析,安謀表面上是被收購,卻可以利用軟銀資本,發展下一世代 技術。

2017年6月,賽格加入了軟銀董事會。比過去更常飛往日本,首度參與集團高層討論,和阿里巴巴集團董事局主席馬雲、沙烏地阿拉伯公共投資基金董事長亞希爾‧魯馬亞(Yasir Al-Rumayyan)等董事同聚一堂議事。賽格觀察,安謀還沒被軟銀收購前,董事會多半談公司治理、股東互動、市場對公司觀點,但孫正義主導下,軟銀則多著眼長線策略布局。

股東會結束後,還會有餐會。會中討論當下軟銀正在醞釀的概念,子公司間如何合作,外在環境有何機遇與挑戰。賽格也會利用這個機會,為安謀從軟銀中找資源,並確認雙方發展目標相符。「和孫正義的合作,對我最大的影響,就是視野變得更遠,」過去投資、併購一向謹慎、保守的安謀轉趨積極,今年4月合資公司ARM Mini China在中國大陸正式營運。

ARM Mini China由陸方持股51%,安謀僅49%,表面上好像中方主導,但去年在大陸設計的高階晶片中,95%是以安謀的技術為基礎,大陸客戶也貢獻安謀總銷售金額20%,且大陸是未來物聯網、AI(人工智慧)的重要試驗場,與安謀發展願景相符。

台經院產經資料庫副研究員劉佩真觀察,大陸為發展半導體供應鏈,積極邀請海外公司至境內設立合資公司,且軟銀向來和大陸合作密切,因而促成ARM Mini China成立。

安謀積極收購轉型物聯網

今年6月,安謀收購加拿大物聯網技術管理公司Stream Technologies。兩個月不到,又收購Treasure Data,並推出全新物聯網平台。面臨去年全球手機出貨量首見衰退,安謀往物聯網轉型的意圖不言而喻。工研院產業科技國際策略發展所研究總監楊瑞臨解釋,物聯網中,物件連結的方式有百百種,若彼此通訊協定(Protocol)不同,傳輸就會不順,原先不做通訊的安謀,併購後獲得管理物 聯網連結的關鍵能力。但當物聯網時代來臨,物與物的連結雖更緊密,受駭客、病毒攻擊的風險也升高,這也是賽格為何在去年台積電30週年論壇中,一再疾呼「要重視數據安全」的原因。「現在大部分人還是比較投機取巧,認為安全考量只會增加成本而置之不理,這是很不恰當的,」在賽格主導下,安謀的架構中有個Trust Zone功能,讓行動裝置可有兩種模式,除了一般模式以外,也能進一步保護機密資訊,並研發新的系統規格、標準,讓工程師在微控制器上撰寫安全軟體變得更簡單。

但冷僻的數據安全觀念,如何走入尋常百姓家?賽格平日最愛和女兒外出攝影,除了和女兒談角度和構圖,也常靜下來,盯著相機的GPS(全球定位系統)、Wi-Fi功能看,心裡直想「怎麼樣才能減少安全風險?」

賽格以相機為例說明,過去相機若要更新韌體,得接線到電腦並下載韌體,十分費時。但安謀未來要化繁為簡,只要相機公司 提供韌體更新,使用者不需做任何事,就可安全升級。「過去安謀是上市公司,被軟銀收購後,享有更大自由,能投資新興科技,像是手機未來的發展、物聯網等,」賽格強調。

積極強化資安深耕技術

楊瑞臨觀察,近兩年安謀確實在物聯網動作頻頻,也解決客戶的痛點,但面對物聯網與AI結合的AIoT浪潮,在AI、資料安全的布局則仍稍嫌不夠積極。根據安謀最新財報,受到ARM Mini China成立影響,合約延遲,使今年首季授權收入較去年同期減少43%,而和物聯網息息相關的軟體和服務項目成長21%。以美元計價總營收減少11%,若以英鎊計價,則受美元偏弱影響,減少達15%。

外資分析師觀察,手機出貨量逐漸趨緩,讓安謀減少穩定獲利來源,勢必要往物聯網發展,但物聯網生態系仍不成熟,只能先深耕技術,但代價可能就像願景基金會首席執行官暨軟銀董事拉吉夫‧米斯拉(Rajeev Misra)說的一樣,「將犧牲未來三到五年利潤」。

賽格此刻面對的挑戰,一如他1991年加入安謀時艱鉅,只是這回多了孫正義的資金與視野,能否用物聯網以小搏大,市場都在看。

賴永祥攝

安謀在西蒙.賽格(Simon Segars)2013年接任執行長後,更積極發展物聯網。

達志影像

賽格表示,孫正義(左)帶給他最大影響是把眼光放得更遠。

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