日本旅館救星來了谷關能靠星野谷底翻身?_王一芝

地震、風災接連襲擊,讓曾有中部「三大名湯」美譽的谷關沉寂20年。如今,日本旅館救星——星野佳路來蓋度假村,他會是谷關觀光業的救命恩人?

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超過百年歷史的日本頂級度假旅館龍頭「星野集團」,終於要進駐台灣了。曾救活過不少瀕臨倒閉的飯 店而有「新一代經營之神」「旅館救星」之稱的日本星野集團傳人、現任董事長星野佳路,9月中旬在台灣召開國際記者會,宣 布將在台中谷關,導入星野集團旗下最頂級的度假村品牌「虹夕諾雅」,預計明年春天正式對外營運。

文╱王一芝

復刻夢幻價格超越涵碧樓

聽到星野要來了,記者會現場近80位台灣旅遊業者無不精神一振。星野集團旗下四個品牌,在日本及海外已有37家飯店和度假村,早已是不少台灣人赴日旅遊指名入住的夢幻清單。虹夕諾雅因為極致奢華,也被不少日本人列為一生必住一次的飯店。

虹夕諾雅確定入駐谷關,預計每晚售價兩萬以上,超越日月潭涵碧樓。只不過不少台灣人一聽到星野落腳谷關,無不好奇,怎會挑上谷關?

1999年921大地震,加上七二水災,重創一度是溫泉旅遊勝地的谷關,「現在還有人去谷關 嗎?」一位旅行同業好奇地問,他上次到谷關已是20年前。

記者會前兩個星期,《遠見》從東勢走台八線上谷關,當天沿途車子稀稀落落,整條谷關大街空蕩蕩,寫著「東西橫貫公路」牌樓旁立體停車場的美食街,也徒留下堆在一旁荒廢的攤子。

當天在整個谷關走一圈,不管是大街上的商店、餐館,或者溫泉巷內一家家旅館民宿,居然靜得連一根針掉下來都聽得到。

沿途抬頭往上一看,空房至少八成,飯店大廳也看不到觀光客蹤影,三三兩兩的當地人,可能因為太久沒接生意,走起路來一臉垂頭喪氣。「今天住房率兩成,管銷還能 打平,12家業者裡應該有3、4家摃龜,」一家飯店業者感嘆。

其實谷關曾經非常興盛,在日據時代就挖掘出溫泉。相傳日本皇室成員泡完谷關溫泉後,一舉得子,被稱為「生男湯」或「明治溫泉」,紅極一時,是中部三大名湯之一。

1960年代中橫開通後,谷關是往梨山、武陵農場的中繼站,谷關頓時成為觀光勝地,以前西部學生畢業旅行到東部玩,谷關幾乎是必經的景點,也吸引不少外地人進駐投資。到底谷關曾經熱絡到什麼程度?「車水馬龍,」惠來谷關餐飲部副理羅文龍形容。家住東勢的他猶記,進谷關必經東勢,小時候他總看見往谷關的車流絡繹不絕,到了假日,東勢市區到處塞車。當時的谷關一房難求,如果旅行社想搶房間,非得偷偷巴結飯店業務不可。「不敢講生意非常好,但不用廣告就能賺錢,」擔任龍谷觀光大飯店總經理30年,現任谷關溫泉飯店董事長張明仁回想。

只是萬萬沒想到921大地震,震斷中橫公路,導致上谷關到德基路段封閉,也震毀了谷關的觀光命脈。

地震風災重創遊客剩一成

「921當年的遊客人數還有70萬,隔年就驟降到8萬,只剩下

一成多,」交通部觀光局參山國家風景區管理處處長柯建興拿出數據說。

五年後(2004年)的七二水災,土石坍滑,導致大甲溪河床墊高20公尺,從那時起,谷關聯外道路每逢大雨就寸步難行,更讓谷關的觀光一落千丈,爬不太起來。

張明仁印象深刻,每次只要颱風來,電視台的SNG車就到谷關準備連線,只要下一點雨,就被形容成山崩地裂,嚇得遊客不敢上來,再加上過去谷關的聯外道路都是用生態工法,沒有建保護牆,颱風一來,路就斷,等到路修好客人回流,至少要一個月。

台灣五、六年級生小時候必去的谷關「龍谷遊樂園」,也是在 七二水災徹底毀滅,如今只剩下荒廢的售票口和空蕩蕩的吊橋。

921之後,遊樂園還繼續營業,「但七二水災受重創後只好關園,」龍谷觀光大飯店人事總務主任陳凱評說,谷關的興衰和遊樂園有很大關係,因為溫泉到處都有,但谷關缺了這個指標性設施,就失去主要誘因。

其實過去十多年來,中央、地方政府幾乎卯起來投入資源搶救谷關觀光。除了公路總局使用永久性路體修復谷關聯外道路,參山處也蓋了溫泉公園、溫泉文化館,而台中市政府觀光旅遊局更推出「谷關遊街趣 浴衣嘉年華」活動,卻始終不見起色。遊客不來的關鍵在於,旅遊 動線不順暢。由於中橫已20年不通,谷關已從以往的過境式景點,轉型為目的型景點。

羅文龍舉例,以前遊客會在谷關泡湯用餐或住一晚,隔天走台八線到梨山甚至花蓮,或走台七甲到宜蘭。若專程到谷關玩,光台中人往返谷關就得耗上一天,更何況從外地來,「旅遊動線最怕專程,連陸客也不來。」

也因為如此,谷關上一個新建旅館投資是12年前的惠來谷關,再來就是星野。

有趣的是,聽到星野將進駐興建頂級溫泉飯店,當地同業不擔心搶走客群,反而像終於等到救星一般,張開手臂歡迎,期盼星野能帶他們走出困境,讓谷關觀光重現生機,恢復往日的風華。

帶動多元客層同業多看好

畢竟谷關現有房價大多2000、3000元,和星野的2萬2000元,整整差了十倍,吸引的客人差異極大。「星野帶來的高端客層,不會衝擊現有飯店業者的生意,反而會帶動大家向上提升,」台中市溫泉觀光協會理事長羅進洲、谷關社區發展協會總幹事尹敬倫均樂觀其成。台中市觀光旅遊局長陳盛山尤其看好星野替谷關帶來的國際旅客,目前谷關的國際旅客占比不到一成,星野進駐後,國際旅客應該會倍數成長。

不過谷關業者們嘴上不說、私下議論紛紛的也是星野到底看上谷關哪一點?「不是星野選了谷關,是台灣 業主看中谷關,邀請星野來經營,」記者會前一天,星野佳路接受《遠見》專訪時一再說明。

但星野佳路表示,當他第一次到谷關泡溫泉,就對溫泉的泉質和豐沛的水量驚為天人,讓他深具信心。來自日本溫泉故鄉輕井澤的他,深知溫泉旅館最大的瓶頸就是泉量,「像谷關這樣能奢侈享用溫泉,無須循環處理的地方,連日本都罕見,」他說。親身體驗過後,他決定把谷關最大的特色「溫泉」發揮到極致,不要蓋太多的設備,只希望單純讓旅客享受到溫泉的美好和舒適。

他也深具企圖心,希望向日本人甚至全世界傳達,台灣除了台北,還有其他觀光景點。

來到星野谷關溫泉基地,土地 又大又平,位於制高點,可以眺望整個谷關地區。「谷關一面依山,一面依大甲溪,可開發地有限,星野開發的那塊地是最大平地,」柯建興說,他很早就想搶下這塊地興建溫泉公園、溫泉文化館,無奈被人捷足先登。這塊地的業主是台灣知名上市公司豐興鋼鐵的家族、汶山企業董事長林盟弼,一投就是20億。

天然斷層地形營運有挑戰

不過虹夕諾雅谷關,的確也面臨不小挑戰。

谷關之所以有溫泉露頭,主因就是有斷層通過,形成裂隙,也因如此,被群山圍繞如關卡的谷關,地形破碎到不行,要是遇上地震、颱風或季節性豪雨,容易山崩或土石流。另一個挑戰是星野獨特的管理制度,能否成功移植?星野佳路指派先前籌備虹夕諾雅峇里島的日籍華人總經理初海延愛長駐台灣,把「一人分飾多角」「基層員工提案」等作法複製到谷關。老爺大酒店集團執行長沈方正分析,想要50間Villa都能有超水準的服務,成本可能爆表,員工的召募和穩定度也是挑戰。面對谷關當地人士「救活谷關」的期待,星野佳路笑著說,虹夕諾雅谷關是一間只有50間

Villa的小飯店,能給谷關帶來什麼影響,他不敢保證,「但我們一定會想辦法達到和業主的約 定,成為台灣前所未有的溫泉度假村。」如同谷關一位旅館業者私下 的玩笑話,「究竟是我們把星野拉下來,還是星野把我們拉上去?」答案很快就能揭曉。

賴永祥攝

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921地震、七二水災重創谷關,也摧毀了谷關的觀光命脈(上圖)。日本星野集團董事長星野佳路(左圖)宣布,旗下品牌「虹夕諾雅」明年將在谷關開業。

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虹夕諾雅谷關隱身在樹梢,彷彿與周圍山林融為一體(上圖)。豐興鋼鐵二代、汶山企業董事長林盟弼(右圖右)是虹夕諾雅谷關業主,大手筆投入20億元投資;左為汶山企業股東、陸欣集團董事長盧源河。

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