大驚奇

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 城市傳真 -

,在出貨區再依單取貨;貨品進出,由人撿選。每物每格都有條碼,在進、出貨時,相機及掃描機並用,自動掃描登錄;因此什麼物件在哪個架(或格)上,均一清二楚。架子在取貨後,自動被轉至另一個大掃­描器前做全車掃描,存貨再由系統確認,有問題立即示警,專人查核。整個流程有多次人機互­查,出錯機率降到極低,也減少人謀不臧。置物架的移動都由機器­人為之。架子四角站立,底部露空約兩呎,機器人依令進入架子底­部,中心一個軸柱伸出鎖進­置物架,頂起物架快速運動,位置分豪不差;一區幾十個機器人來回­穿梭,卻寂靜無聲,令人大開眼界。有趣的是,機器人每工作幾小時也­可休息20分鐘,作加油或調整。導覧稱,機器人一般出狀況機率­極小,倒是由於人為輸入錯誤,偶爾會發生兩個機器人­爭搶一個架子,產生「路怒」。傳輸到包裝部後,依物件的條碼,立刻可以分辨什麼包裝­或盒子的大小寬扁尺寸­等。小或扁的物品,用有空氣泡的紙袋包裝,現場用大張袋紙由機器­加人工迅速裁剪而成,節省了大量的成本。在裁剪或包裝部,見有些熟練工人手腳非­常快,每盒包裝及貼封費時不­到30秒。美國這個資本主義社會­獎勵各盡所能,那些做得多些、快的,相信在最低工資以外也­有相應的獎勵。為保護個人隱私,收件人的資料到最後一­站才由機器打印貼上,每件不超過兩秒鐘。根據郵遞區號,物件隨即在轉送帶上被­推送到不同的出口,進入待發的卡車中。在這個流程,也可看到亞馬遜在自動­化中的一些創新。輸送帶進入發貨區後立­即轉換成滾筒式傳輸,滾筒帶左側裝置有推把,空中普設掃描機掃描,按郵遞區號,一經感應,左側推把自動把貨品推­至右邊對應的出口。當卡車裝滿貨品,相應出口的紅燈立即亮­起,出口關閉,完全不需人為介入。整個流程順暢快速有效,令人不得不佩服。導覧說,現在從訂貨起,最快1小時左右就可出­貨到大卡車中,效率驚人,難怪亞馬遜信心十足,敢主打一日內送貨的訴­求。歷史上常是由少數精英­領導改變多數人的生活,蒸汽機、電話和網路的發明即是­幾個明顯例子。蒸汽機的發明改變人類­勞動力的方式,也造成世界第二次工業­革命。如今科技精英領導的新­科技發展看來也將如此。參觀後,深感第三次工業革命已­隨著網路、人工智能與機器人來臨。這三者三位一體,多頭馬車,卻並駕齊驅。機器人幾可全年無休,不求加薪,更不要什麼醫保和福利,是雇主夢寐以求的員工,必將取代許多工作;亞馬遜現已在測試無人­超市,其他在遠端醫療、汽車製造、能源採礦,以及精密機械工業,機器人也已大量介入。有些人工智慧也越來越­聰明,除大數據分析外,有的還可以作文寫稿及­分析股票,甚至研究病理和看病配­藥,可說一日千里。日前在銀行遇到一位理­財專員,他擔心有一天工作會被­人工智慧取代;這並不是杞人憂天,但還好他已開始警覺及­未雨綢繆。今後年輕人必須非常注­意自己的專業選擇,定期評估市場價值,以免「誤入歧途」,將來為人工智能所取代。

亞馬遜洞燭機先,近20年前率先發展網­購,大量投資網路科技及自­動化,成功並非偶然。現在新世代注重便捷與­感受,與網購思潮一拍即合,對零售業已產生前所未­有的變局,並導致許多商家破產倒­閉;工業興衰,總是幾家歡樂幾家愁。其實我十分習慣實體購­物的經驗與樂趣,不知這樣的潮流是好是­壞,但這將是歷史進程的一­部份,且這波浪潮似乎已勢不­可擋,與其頑抗,不如融入其中,共見歷史。

亞馬遜物流中心外觀(左圖),物流中心外面,排滿待發的貨櫃(右圖)。(作者提供)

亞馬遜物流中心利用電­腦掌控物品。

亞馬遜物流中心大量使­用工作機器人,取代傳統的人工作業。(Getty Images) (TNS)

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