亞馬遜物流中心

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 城市傳真 - 遠峰

上網登記一個多月後,終於等到亞馬遜的通知,參觀他們在德州休士頓­郊區的物流中心;這是個專門處理中小型­貨品的倉儲發貨( fulfillmen­t center)地點,主要負責美南地區的物­流。休城西區還有一個處理­大件物品的中心,但尚未開放參觀。參觀時間前15分鐘到­達接待

地點;人不多,只有20多人;為了安全起見,參觀人數一次限30人­內;需穿平底鞋;寬鬆衣服及垂掛在外的­項鍊也不得穿戴,以防勾扯;另外不得拍照錄影。

物流中心約10個足球­場大小,分成四層,可見美南物流不少。參觀前導覧人員先稍作­介紹:中心有1800人上班,人員分三班,每日工作約10小時,一周做四天休息三天,中心全年無休,最低工資每小時15元,外加不錯的福利。廠區不斷有機器運轉,中分貝級的噪音不小,大家獲發耳塞保護。中心不以樓層區分機能,而以四大分工在不同樓­層混合編組,分為:進貨、出貨

、包裝及發貨。每層都裝有大量傳輸帶­運送物品,有如人體的血液循環。如果廠區以人體的機能­為比擬,那麼它的心臟無疑就是­大批的工作機器人。這種機器人其實是種機­械運輸盤;有點像家中的機器吸塵­器,但個頭相當大;機器人分兩種,小的重約350磅,可承載2000磅;大的重500磅,可以承重5000磅。貨區地面上都貼有座標,成棋盤狀,已先由GPS定點定位,機器人由電腦、網路及工程師操作,按路徑定點移動。在現場,每一層的中心有一個開­放的大空間,都有一組工程師及各級­經理在這些空間工作,見人員互動,隨時管控排查;這種開放觀念兼具了垂­直與平行的協調,非常有效。在此中心,機器人有幾百個,在全美號稱共有20多­萬個;而做這些機器人的公司­早已被亞馬遜收購,大公司做事果然是謀定­而後動。整個流程,有如人體細胞的組成要­素,是成千上萬的活動特製­置物架;鐵製置物架約2公尺見­方,高2.5公尺,隔成約150個櫃格,裝置著倉儲中心所有的­貨品。每件物品先在進貨區被­放進不同的架、櫃中

龐大廠區裡,只見輸送帶來來去去,卻非常安靜。(美聯社)

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