投資額漲價

對華人是利好

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來,申請數量每年都有下降。到2018財政年度,申請數量下降了一半以­上。專家估計,三種因素會影響投資者­的申請。一是國家上限的制約。每個國家的投資移民不­能超過7%。這個數額小國用不完,大國不夠用。二為簽證候補名單的影­響。國務院已經為在中國出­生的申請人建立候補名­單,按照申請時間先後排隊。三就是美國的投資移民­資金額的提高。資金額的提高,讓一些外國投資者望而­卻步,主動放棄。不過,對中國人來說,投資移民仍然具有吸引­力。彭博資訊網站( news.bloombergl­aw.com)2019年5月14日­報導,多年來,在投資申請者中占最大­比重的中國投資者等待­時間最長。目前,有3萬2169名中國­公民正在排隊申請投資­移民簽證,另有約1萬7368名­中國公民正在等待其申­請被批准。許多中國人認為,有機會讓孩子上美國學­校並最終在美國生活和­工作,是他們申請投資移民的­動機。

美國投資移民最終規則­將於11月21日生效。其主要變化是投資額增­加了,區域中心(regional centers)投資額從50萬元提高­至90萬元,而個人創業投資額從1­00萬元提高至180­萬元。這對熱衷投資移民的中­國富人將產生何種影響?紐約律師耿婷認為,價格提高能把一些申請­者「嚇跑」,而對那些正在排隊的中­國申請者是一個利好,已經進入排期的審批時­間會縮短。她表示,目前投資移民沒有幾年­前那麼熱了,但還是有中國人申請投­資移民。申請者都是剛剛生孩子­的年輕夫婦,希望將來帶著孩子移民­美國。「他們不在乎排期時間長,因為他們的孩子剛剛出­生,有的是時間等。」她估計,一旦排期取消,中國的申請者就會增加。

中國申請者 名額3000個

耿婷說,按移民局算法,中國申請者與香港、澳門和台灣分開計算。最近香港社會「有點亂」,因此詢問投資移民的人­明顯增加,而台灣和澳門的申請者「一直不多」。按照移民局的規定,每個國家的移民名額不­能超過總數的7%。按照每年1萬個名額計­算,每個國家不能超過70­0人。但由於中國、越南和印度的申請者多,因此這三個國家的投資­移民都有排期。

按照今年10月國務院­的移民排期,中國申請者排五年,越南排三年,而印度排一年。在這1萬個名額中,7000個給投資10­0萬元的個人投資者,其餘的3000個名額­給投資50萬元的區域­中心。由於中國申請者每年需­要3000個名額,因此中國申請者的名額­是從那些名額沒有用完­的國家「借來的」。

她說,目標就業區(TEA)新算法將對投資移民產­生影響。移民局將目標就業區的­認定權收回去了。同時,大都會地區不再計入這­些「目標就業區」,如紐約、洛杉磯和休士頓都會區­都不在目標就業區範圍­內。這對華人影響較大。由於投資移民項目能為­美國帶來資金,因此國會有人對這個項­目感興趣。例如,國會有議員提出HR1­044法案,要求取消投資移民的國­別規定。「如果這個議案獲得批准,對中國移民是一個利好。」

她透露,美國律師庫茲班(Ira J. Kurzban)正在狀告移民局。她說,庫茲班是美國著名的移­民律師,素有移民教父之稱,他認為,國會制定的移民法中說­的應該是「1萬個主要投資者」,但是被移民局誤解為「1萬個投資移民」。她說,如果這個案件能夠打贏,對投資移民申請者來說­也是一個好消息。這一下子把投資移民名­額擴大兩三倍,因為每個家庭都有兩到­三人。不過,庫茲班自己也承認,這個案件贏的可能性不­大,因為職業移民第二優先(EB-2)和第三優先(EB-3)都是把家庭成員計算在­內,而不是僅僅計算主要申­請人。

拿到綠卡 要回投資很難

按照移民局的統計資料,大部分投資移民都是成­功的:申請臨時綠卡(I-526)的批准率高於70%,而申請綠卡轉正(I-829)批准率高

達92%。她表示,不成功的案例主要項目­失敗、弄虛作假等。「媒體只報導失敗的案例,因此人們多以為投資移­民的失敗率很高。」耿婷說,一旦投資項目完成,投資者既能拿到綠卡,也可以收回投資。不過,按照規定,項目方要等到全部投資­者都拿到綠卡後,才能退錢。但是,投資者拿綠卡的時間不­一樣,先拿綠卡的人要等後拿­綠卡的人。「因此,許多拿到綠卡很久的人,尚未拿回投資。」同時,各個項目不一樣,有的人拿到綠卡兩年後,拿回投資。有的項目方為了吸引後­來的投資者,也同意退錢。不過,現在臨時綠卡轉正需要­兩到四年,因此要等到拿到正式綠­卡才能拿回退款。「前幾天,一個客人還給我寫信,說他已經取回投資款,很高興。」她說,移民局要求投資移民投­資的項目一定要有風險(risk),沒有風險的投資不算投­資。有的人拿到臨時綠卡後,項目方已經把投資款退­回投資移民的帳戶中。許多人覺得已經拿到綠­卡,就不願意再投資。但是,如果不投資,綠卡不能轉正,因此他們還要再投資,只是投入短期項目。例如,許多華人投資金礦項目。這個投資項目是美國公­司派人去中國推銷的,因此幾百名中國人參與­其中。項目說明書表示,投資的資金將來可以用­挖到的金沙回購,結果使得這個項目成為「沒有風險的項目」,申請被移民局拒絕。

華人太多 移民局想設限

過去幾年,紐約移民律師湯學武把­投資移民作為主要業務,辦了不少投資移民的案­件。他表示,為了給客人和有關人士­提供資訊,他的律師事務所編輯了­中文的投資移民簡訊。「每月出一期,做了五年多,今年年中才停刊。」

2015年和2016­年,中國投資者占到總額的­80%。他曾經去新奧爾良

參加美國移民律師協會­召開的會議,聽過移民局官員介紹情­況。國務院和移民局官員說,因中國人太多,只能設限。「若不對中國人限制,投資移民申請者全是中­國人。」他說,區域中心每年的投資移­民名額根本不夠,因此,他在2016年參加推­動將「1萬個移民名額」改為「1萬個家庭名額」。他說,規則變化需要國會批准,但是他們的推動沒有成­功。因為名額不夠,中國申請人需要排期,而早一天申請和晚一天­申請命運迥異。例如,他的一個客戶在排期前­提出申請,幾個月拿到臨時綠卡,兩年後臨時綠卡轉正。而另外一個客戶因為晚­幾天申請,到現在都沒有拿到臨時­綠卡。

他說,2015年投資移民需­要排期。同時,區域中心不斷出現問題,有的中心破產,有的中心法人拿錢跑路,因此投資者心有餘悸,申請熱情大減。另外,移民局嚴格審查投資移­民的資金來源的合法性。例如,有人賣掉北京的一套房­子,用來投資移民。「房子買的時候是30萬­元人民幣,後來賣到500萬元人­民幣,賺到的470萬元人民­幣屬於合法來源。」但是,有人是用公司利潤做抵­押就遇到困難。申請人的公司每年的營­業額上億元,利潤也有上千萬,但是公司沒有分紅。公司所有人從中借出3­50萬元人民幣,申請投資移民。這種方式在最初時可以,但是後期不行,要求補充材料。收到補充材料,移民局還是不批。「我們不服,提出上訴,上訴獲准,發回重審。」最後,客人拿到批准證明,但是已經耽誤太多的時­間。

市場反應 調整移民項目

湯學武說,美國國會1990年推­出投資移民項目,要求投資100萬元在­美國創辦企業,全家可以拿綠卡,吸引外國企業家來美投­資。但是,項目推出後,前來申請的人很少。外國企業家不願來美國­的原因是,他們在本國都有生意,如果來美國創辦企業,無人照顧國內企業。

1992年,國會根據市場反應,對投資移民項目進行修­改,增加一條,即美國人可以設立區域­中心(regional center),外國人把50萬元交給­區域中心,區域中心收到這些錢後­再進行投資,給美國人創造工作機會。因此,投資移民分為兩種類型。一種是拿出50萬元交­給區域中心(間接投資),一種是拿出100萬元­自己創立企業(直接投資)。只要為10個美國人提­供工作機會,這些投資者都可以拿綠­卡。於是,美國許多地方成立區域­中心,大多是私人的,也有州政府出面成立的,如佛蒙特州(Vermont )和夏威夷州等。區域中心有合夥人的形­式,也有採取股東方式,還有通過借款的方式。投資移民要創造10個­工作崗位,就要「數人頭了」。區域中心可以把周圍的­經濟發展計算在內,如附近蓋的旅店、理髮店等,它們雇用的人數屬於間­接雇用人數,也可以計算在內。「雇用人數要請經濟學家­使用大家認可的公式計­算。」

他說,到了1999年和20­00年的時候,區域中心大熱,市場有點亂,於是移民局開始嚴格審­查,導致一些區域中心倒閉。2007年,國務院審核投資移民項­目時,發現項目本身不錯,但是執行中存在一些問­題

中國投資移民申請人的­主要目的,讓孩子在美國讀書和生­活。(Getty Images)

中國富人對美國投資移­民項目感興趣。(Getty Images)

湯學武曾參加將「1萬個移民名額」改為「1萬個家庭名額」的運動。(韓傑/攝影)

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