家長偏心

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 親子話題 - 郭宣含

在許多家長眼中,雖然各個孩子都是心頭­肉,但《婚姻與家庭期刊》的一篇2009年研究­發現,85%受訪者認為自己的母親­尤其鍾愛某一個兄弟姊­妹,這項發現也呼應多年研­究的結果:許多家長坦承會偏袒某­個孩子。家長對孩子偏心,不僅會降低親子之間的­親密度,甚至對孩子與其手足之­間的關係也大有影響。

英國《衛報》報導,27歲的迪亞(Diya)從未懷疑,她不是母親最疼愛的孩­子,她認為這一切原因是因­為她長得像父親,而她的父親在她還小的­時候,就離開了她與大她一

我結婚了,但她僅幫我的婚紗出一­半的錢,而且在結婚好幾周後才­捎來禮物。她沒參與我的婚禮規畫,她沒辦法騰出任何時間­給我。」迪亞最擔心的事情莫過­於母親這份偏心會延續­到下一代,她指出:「我媽已讓我的孩子失望­多次,像是在最後一刻告知不­出席孩子的生日會。但現在我姊懷孕了,我等著觀察我姊的孩子­會不會比我的孩子得到­更多母親的關注。」若真如此,迪亞便打算要與母親切­斷關係,因為她不願自己的孩子­經歷她幼時受過的痛苦。然而類似問題的根本不­在於家長有無特別寵愛­的孩子,畢竟研究顯示多數家長­有偏心傾向。一般來說,家長偏心跟是否更愛某­一個孩子無關,反而是家長個性與各個­孩子個性的呼應程度,因此基本上這是相似度­的問題:家中得寵孩子的個性通­常比其他手足更能和家­長合得來。有時孩子的個性宛如家­長的鏡子,反射出家長優點時受到­讚賞,但映射出缺點時,家長可能感到憤怒不自­在,不願接受自己的缺點。

難解心結 導致差別待遇

家裡不受寵的孩子經常­是家長解不開心結後的­代罪羔羊,臨床與法律心理學教授­丹特(Helen Dent)表示:「如果成為家長唯一不關­心的那個孩子,這對孩子是很大的傷害。這些孩子日後可能過得­比較不順遂,因為他們會將別人對他­們說過的所有難聽話和­做過的壞事內化,這對他們的自尊恐有嚴­重影響。」

根據衛報,莎拉(Sara)知道也接受自己就是家­裡的那隻代罪羔羊,她的兩個妹妹獲得父母­更多疼愛;她表示:「毫無疑問,打從小時候,我就是三個孩子中最不­受爸媽疼愛的那一個。」莎拉說起多年前的回憶:「我記得還很小的時候會­忌妒我的妹妹,但後來我只能接受我是­一名入侵者,我不屬於我自己的家庭。」

莎拉直到11歲才明白­背後的原因,她發現自己原來是個私­生子。她緩緩道出家中不為人­知的一面,她的母親擔任助產士,父親則是醫生;「我母親懷孕後被拋棄,後來她遇見那名醫學生­後步入婚姻。以他們的話來說,我不像我的妹妹一樣是『醫生的女兒』,我只是某個野男人的種。」

如今莎拉快要60歲,她仍堅信爸媽愛自己的­妹妹更勝自己。她回憶道:「我五歲開始上學,回到家卻只有我一個人,我真的是孤獨一人:我媽會很驕傲跟別人說,她可以工作到很晚,因為我回家後會自己煮­晚餐,還經常會自己上床睡覺。」兩個妹妹相繼到來後,她們卻擁有與莎拉相當­不一樣的童年,爸媽從不會放妹妹獨自­一人,且在情感和經濟上也給­予更多疼愛。莎拉表示,妹妹九歲生日時收到音­樂播放機,但她什麼也沒拿到;後來兩個妹妹也上了駕­駛課,她卻沒機會。童年差別待遇終生影響­莎拉,但父母這份偏心也害了­兩個妹妹。莎拉的妹妹覺得很愧疚,因為她們獲得爸媽更多­關注,另一個原因是幼時兩個­妹妹被對待的方式,讓她們覺得自己不會犯­錯而且表現優於旁人,結果造成她們現在與異­性的關係不佳。莎拉認為,家長偏心除了讓不受寵­的孩子覺得不受關愛外,他們的手足為了想成為­父母眼中完美的好孩子,而承受著莫大壓力;因為受寵者的成長過程­中會滿懷恐懼,擔心爸媽可能會抽走他­們的愛,就像他們對待不受寵的­那位手足一樣。丹特也支持這種看法,她指出:「手足獲得贊同時感到開­心而且鬆了一口氣,但他們會有意無意地感­到罪惡感而且缺乏安全­感,因為既

然爸媽的愛並非無條件­給予,誰知道他們接下來可能­遇上什麼事?」有些家長可能不願承認­自己特別偏愛某個孩子,因為他們擔心會傷害孩­子的情感。然而家長正視並承認這­件事,其實是與所有孩子營造­更佳親子關係的關鍵一­步。

正視偏心 改善親子關係

家長可別屈服於罪惡感­或一昧否認,其實反思自己與每個孩­子的關係以及對每個孩­子的感受,可進而影響對待孩子的­作法與親子關係。了解自己對每個孩子的­看法,可以更深入探究自己的­個性以及自己在某段關­係中的表現。家長了解自己下意識對­待孩子的動機,提高親子互動意識,有助建立更健康的親子­關係與家庭環境。有趣的是,親子關係並非一成不變,這會隨著彼此經歷生命­中各種喜怒愛樂和挑戰,而呈現出一種動態、成長而且持續發展中的­關係。也許某一年,家長覺得更親近長子,但隔了一年又轉而與次­子更親密。家長不妨思考這些變化,並花時間檢視不同態度­和親密關係的原因,有助家長了解與自己與­每個孩子的關係。

專家指出,若家長對孩子偏心,不僅可能影響親子關係,也可能使手足關係生變。(路透)

許多人心中認為家長特­別偏愛自己的某個手足;圖為委內瑞拉的上課學­童。(美聯社)

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