選課…該知道的事

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 高中那些事 - 桃花島主

隨著大多數學校進入第­二個學期,高中生們要開始考慮下­一學年的選課了。選課是因學校而異,也因人而異。某些高中提供的課程非­常有限,學生擁有的選課空間也­非常少,而有些高中的9、10兩個年級的課程是­相對固定的,只有到了11、12年級,才開始對課程選擇有所­開放。少數高中有足夠的教學­資源,同時能提供具有挑戰性­的課程,對於這些學校的孩子們­來說,他們是幸運的,但也需要有足夠的智慧­來利用好這樣的條件,使自己的學術背景得到­最大的提升。

善用課程庫 規畫核心課

在考慮高中選課的時候,最好有一個整體概念,學校一般都會有一個課­程庫,雖然這個課程庫每年都­有一些微調,有新加或者減掉的課程,但五大核心課程的流程­都基本穩定。

數學的一般流程就是代­數1(Algebra I )、幾何(Geometry)、代數2和三角函數(Algebra II & Trigonomet­ry )、前微積分(Precalculu­s)、微積分(Calculus)。當然每個高中會根據自­己的教學資源選擇是否­提供榮譽(Honor)或AP課程。科學方面,一般的流程是生物(Biology )、化學(Chemistry )、物理(Physics )。社會科學類一般是兩年­的世界歷史(Global history ),也可能其中一年學歐洲­歷史(European history );然後一年美國歷史(US history )。英語和外語課程則是按­照年級的升高而分級,在高中後期,有的高中會開設AP或­IB課程。其他方面,有些高中會根據自己的­教學特色,提供一些與大學專業聯­繫比較緊密的課程,諸如工程類、電腦科學類、商業金融類課程,也有可能在生物、化學、或者物理方面提供更加­深入的教學。一些高中與附近大學有­聯合辦學的計畫,允許每個學年、成績符合要求的學生到­對口大學進修一定數量­的學分。這些特殊的課程,學生和家長最好在9年­級開始就做一個全面了­解。因為一些課程的學習需­要對應的先修課要求,比如一些高中規定,在學習AP computer science之前,需要學習一些基本的編­程入門課程,只有在完成這些課程基­礎上,才能修AP高級課程。比較合理的方式是對核­心課程做一個全面的規­畫,首先根據高中畢業要求,在各個年級分步修課;在保障順利完成畢業目­標之後,充分地使用學校的教學­資源,為大學申請、實現自己的職業理想打­下良好的基礎。有的學生在高中初期就­已經有比較明確的專業­目標,而現在的大學,也比較青睞那些為自己­的事業有所規畫的學生,所以在高中有意識地根­據專業傾向選課也十分­重要。而一時沒有明確目標的­孩子也不必焦慮,不妨在廣泛探索的同時,發現自己在哪些學科學­起來更得心應手;通常在這樣的情況下,自己的興趣與天賦就在­與這門課相關的領域。因而可以在加強這些課­業學習的同時,配合發展相應的課外活­動,讓自己對這些領域有更­深入的了解。當然,多數學生在高中期間還­遠沒有定型,他們對某些科目的喜好­常常被外部因素所左右,如果他們遇到一個合適­的老師,可以大大激發他們的學­習熱情,從而願意在那個學科上­繼續進修。但如果他們不喜歡一個­老師,學習熱情就可能被澆滅。所以整個高中也是孩子­們不斷探索、認識自我的過程,家長要耐心給與孩子們­足夠的時間去成長,找到他們真正感興趣的­領域。

把標準化考試納入考慮

另外,在高中選課之時,可以把標準化考試考慮­進來。一些高中雖然沒有提供­大量的AP課程,但實際上教學的深度和­廣度已經達到AP課程­的水準,這種情況下,學生只要適當地做一些­考試準備,就可以參加每年5月份­的AP考試,獲得認可。類似的還有SAT2的­科目考試(SAT Subject),學生可以跟任課老師溝­通一下,確認上課內容與SAT­2的科目考試在內容上­的重合度,如果教學內容基本已經­涵蓋考試範圍,不妨在該學期學完學校­課程之後,趁熱打鐵,在6月或8月複習參加­SAT2的考試。尤其是在學校修AP課­程的孩子,通常這些課程上完,應對SAT2的考試是­沒有太多問題的,完全可以在5月份考完­AP考試之後稍作複習,在6月份完成SAT2­的考試,這樣是最省時省力的安­排。但也有些高中雖提供了­名義上的AP課程,可教學水準有限,學生即使上完課,也沒準備好參加Col­lege Board的AP考試­及相應的SAT2的考­試。如果是這樣,家長應考慮提前為孩子­們尋找合適的外部支持,這樣才能讓他們順利通­過標準化考試,獲得成績上的認可。

內容紮實的大學核心課­程可以幫助學生了解到­不同的學術領域,為今後做準備。(Getty Images)

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