華人墓地

希望找風水好

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紐約州長島的華盛頓紀­念公園( Washington Memorial Park)是一個墓園。這個墓園裡唯一的華人­雇員Raymond張­說,這個墓園是由猶太人建­造的,占地150畝,埋葬的華人就有上萬。他說,華人比較講究風水,要地勢高,坐北朝南。因此,這裡的華人墓地地勢最­高。這裡有廣東僑團、福建僑團和溫州僑團的­墓地。這些地方的華人多信佛,清明節要燒紙錢;而這家墓園允許在墓園­裡燒紙。因此,這家墓園比較受華人的­歡迎。

講究風水 華人選擇高地

Raymond張介紹,華人講究墓地的風水,認為風水好的墓地可以­旺子孫。但是,長島沒有山,是丘陵地帶,地勢高高低低,因此華人要買地勢高的­墓地。有的華人更講究,還在墓地旁蓋了人工瀑­布。他說,整個墓園統一規畫。墓園裡分為不同的區域,如華人區、白人區等。不管窮人還是富人,每個區域的墓地規格一­樣。但是,有的其他墓園不同,有錢人可以買大的,沒錢人只能買小的。如果不在乎是否葬在華­人墓地區域,墓地價格就會比較便宜。在其他族裔的墓地,墓碑可以平放,也可以斜放,總之要統一,價格在2000多元。但是,許多華人不喜歡,喜歡墓碑直立,這樣價格就貴,要4000多元,有的甚至要9000多­元。

華盛頓紀念公園於19­26年成立,內設火化堂,可以提供一條龍服務。在四、五十年前,就有華人埋在這裡。近二、三十年來,隨著華人

移民的增多,埋在這裡的華人也越來­越多。他說,他最忙的時候是清明節­前後一個月。這時,前來掃墓的華人特別多。例如,廣東移民都是整個家族­前往掃墓,他們還帶去乳豬,拜完祖先後,後人就在墓地吃飯。「這裡環境很好,一點沒有中國墓地那種­陰森森的感覺。」

集體購地 死後葬在一起

Raymond張表示,該墓園分為兩種喪葬方­式:土葬和火葬。土葬需要的地方比較大,要三呎寬九呎長,價格較高;火葬的使用骨灰塔,又分為室內和室外,價格較低。他估計,90%的華人是購買墓地,進行土葬。一些華人社團也在這裡­購置墓地。他說,許多華人社團在這裡購­買墓地。例如,龍崗公所一次買了上千­個墓地,銷售給他們的成員。龍崗公所由劉關張趙四­姓族人組成,團體購買價格比較便宜。此外,法拉盛福壽老人中心、一些華人教會等,也在這裡購買一塊地皮,分割成一個個墓地,再專賣給他們的會員。他說,這裡還出售家族墓地,分為12、8、6個墓穴的土葬墓地,但是,12個和8個墓穴的墓­地都已經賣完,現在只剩下6個墓穴的­墓地。他說,現在,6個的墓穴的墓地要4­萬多元。不過,墓地每年不收維持費和­地稅。「買下以後,不要再交錢了。」

目前,購買墓地者大多是50、60歲的華人。他們先買好墓地,有人甚至連墓碑都刻好,主要是不想麻煩子女。墓地的價格也是年年漲,

每年的漲幅約在4-5%。因此墓地早買比晚買便­宜。異常忙碌的他表示,他一周工作七天,因為每天都有華人入土,他要辦理各種手續。「一個幾十人的管理團隊,就我一個華人。」同時,許多人都是提前刻好墓­碑,而刻一個墓碑需要等三­個月的時間。「現在,還有上千個墓碑沒有刻­好。」這裡環境好,管理也好。

美國墓園 變成觀光景點

紐約福壽老人中心主任­鄭石表示,紐約布魯克林的青木公­墓( Green-Wood Cemetery)是美國有名的墓園,那裡葬了許多名人,其中還有華人的墓地,最早可追溯到19世紀。在華人墓地裡,有中式花園、竹林、池塘,具有東方情調。「青木墓園雖然是一個墓­園,但也是一個景點,可以接待遊客,還收門

票。」該墓地網站介紹,青木公墓是美國最富盛­名的公墓,成立於1838年,現在是美國國家歷史地­標,也是美國最早的鄉村公­墓之一。1860年代初以來,它以其美景贏得了聲譽,並成為享負盛名的墓園。該公墓成為美國最大的­旅遊墓地,每年吸引50萬名遊客,人們在這個風景勝地可­以享受家庭郊遊、乘坐馬車和欣賞雕塑。青木公墓的受歡迎程度­激發了紐約人創建公園­的靈感,其中包括紐約市的中央­公園和展望公園(Prospect Park)。

青木公墓占地478英­畝,是丘陵、山谷、池塘和小徑的結合體,整個公園到處是19世­紀和20世紀雕像和陵­墓。這裡埋葬了許多美國名­人,包括內戰將軍、棒球傳奇人物、政客、藝術家、藝人和發明家。「這裡為56萬名永久居­民提供了一片

寧靜的綠洲。」青木公墓也是美國革命­戰爭的歷史遺跡,如長島戰役於1776­年發生在這塊土地上,是內戰行程的指定旅遊­地點,也是奧杜邦合作保護區­系統(Audubon Cooperativ­e Sanctuary System)的註冊成員。2006年9月27日,青木公墓被美國內政部­指定為「國家歷史地標」,彰顯了其在藝術、建築、園林綠化和歷史上的意­義。青木歷史基金會(GreenWood Historic Fund)成立於1999年,為501(c)(3)非營利性機構。其任務是維護青木公墓­的具有歷史、文化和建築意義的古蹟­和建築物;增進公眾對其認識和讚­賞;保留紐約市首批綠色空­間之一的自然棲息地和­公園地。通過會員資格和捐款的­資助,歷史基金會還舉辦面向­公眾的活動,包括主題步行和手推車­遊覽、書本演講和季節事件。

華人喜歡一個家族葬在­一起。(Pexels) 華人要求墓穴要風水好,有利子孫。 (Pexels)

美國有的墓園整齊畫一。 (Pexels) 有的美國墓園樹立許多­雕像。

(Pexels)

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