De Standaard : 2019-01-14

Wetenschap : 41 : D9

Wetenschap

D9 DE STANDAARD MAANDAG 14 JANUARI 2019 Wat vogelvrouwtjes leuk vinden Slim is sexy (toch als je een mannetje bent) Slim zijn geeft je meer kansen om te overleven, en dus om je eigenschappen door te geven aan je nageslacht. Dat geldt des te meer als slim zijn je ook nog eens betere kansen geeft bij de andere sekse. PIETER VAN DOOREN V Vrouwtjes vinden onaantrekkelijke parkietmannetjes wel sexy, zodra ze de kans hebben gekregen om te demonstreren dat ze pienter zijn bewust zijn geworden van hoe groot de mannelijke dominantie eeuwenlang is geweest, kijken de onderzoekers vooral naar wat vrouwtjes leuk vinden in mannetjes. Dus onderzochten biologen uit Peking en Leiden hoe het stond bij grasparkieten Daar bleken onaantrekkelijke mannetjes plots wel sexy te worden gevonden door de vrouwtjes, zodra ze de kans hadden gekregen om te demonstreren dat ze pienter waren. mee: wie meer levensvatbare kinderen op de wereld kreeg, zag zijn/haar genen zwaarder doorwegen in de volgende generatie. Maar hoe bijdetijds en vruchtbaar je ook bent, je zult ook indruk moeten maken op de andere sekse om nakomelingen te produceren. Bij mensen is het wat moeilijker te bepalen, maar bij de meeste dieren heeft het vrouwtje het laatste woord. Biologen doen dan ook al lang onderzoek naar de paringsvoorkeuren van vrouwtjes. Naar die van mannetjes ook, want de vrouwtjes kunnen slechts kiezen uit de aanbidders die zich aanbieden. Maar zeker de jongste decennia, sinds we ons als samenleving olgens de volkswijsheid kijkt een man bij vrouwen vooral naar het uiterlijk – jong, lenig, elegant, goed voorzien van borsten en billen. Het liefst zijn ze ook intelligent genoeg om zijn redeneringen te kunnen volgen en – vooral – om in bewondering te staan voor zijn superieure intelligentie. Nog steeds volgens het cliché is het belangrijkste attribuut van een man zijn linkerborstzak – of preciezer, de portefeuille daarin. Vrouwen willen een rijke man, of minstens een met ‘goede vooruitzichten’. Ze hechten bij een man minder aan een strak lijf, maar vinden intelligentie wel van belang, al was het maar omdat die doorgaans voor een dikkere portefeuille zorgt. Gruwelijk kort door de bocht, en het doet beide geslachten onrecht aan – waar zijn empathie, humor, tederheid, eerlijkheid, opgewektheid, standvastigheid? – maar daarom nog niet volledig onjuist. Achter clichés zit nogal eens een grond van waarheid. Er moet een reden zijn waarom je vaker ouwe kerels in een Porsche met een blonde stoot naast zich ziet dan andersom. weten te appreciëren, maar daar kon het ook gaan om een voorkeur voor een pluimage of een liedje die op hogere intelligentie wezen. Deze keer ging het rechtstreeks om het intelligente gedrag. De onderzoekers vertellen in hoe ze het vrouwtje eerst lieten kiezen tussen twee mannetjes. Dan trainden ze het afgewezen mannetje stiekem om doorschijnende doosjes met vogelzaad te openen. Vervolgens kreeg het vrouwtje herhaaldelijk te zien hoe het ‘snuggere’ mannetje de doosjes opende. En hoe het ongetrainde mannetje daar niet in slaagde. Dan mocht het vrouwtje weer kiezen. En jawel. De onderzoekers controleerden ook of de vrouwtjes beter – of slechter – gingen opschieten met vrouwtjes die de truc geleerd hadden, maar dat was niet het geval. Slimheid vonden ze enkel bij mannetjes van belang. Of ging het toch om kracht? Misschien dachten de vrouwtjes wel dat je niet slim moet zijn om de doosjes open te krijgen, maar sterk. En verkozen ze dus niet een bolleboos, maar een bink. Dat zal verder onderzoek moeten uitwijzen. Of mannelijke grasparkieten een voorkeur hebben voor slimme vrouwtjes, hebben de vorsers niet onderzocht. Ze gaan ervan uit van wel: bij deze monogame vogels brengen beide geslachten voedsel aan, en zijn slimme vrouwtjes even nuttig als slimme mannetjes. Maar, mailt onderzoeker Carel ten Cate, ‘zoiets is niet “even” te onderzoeken – dit experiment heeft met de controles erbij al zo’n 2 jaar geduurd. We hebben dus een keuze moeten maken.’ Science (Melopsittacus un­ dulatus). Doosjes openen Er waren al eerder indicaties dat vrouwtjes een slim mannetje Genen doorgeven Hoe langer je leeft, en hoe meer tegenslagen je overleeft, hoe groter je kans om je genen door te geven aan het nageslacht. We zijn allemaal het eindproduct van duizenden generaties voorouders die hun genen hebben kunnen doorsluizen, en dragen dus de eigenschappen mee van die overlevers. Van de best aangepasten – zoals Darwin het uitdrukte. Ook hun vruchtbaarheid speelde the fit­ test, © rr

© PressReader. All rights reserved.