De Standaard : 2019-01-19

Economie : 29 : E5

Economie

E5 DE STANDAARD ZATERDAG 19, ZONDAG 20 JANUARI 2019 KARL VERLINDEN, Qualiphar (Bornem) ‘Het is als de millenniumbug’ ‘Wij exporteren neusdruppels naar Groot­Brittannië. Onze export naar dat land is goed voor een klein miljoen. Wat de Brexit heel concreet voor ons gaat betekenen, weet ik niet. We hebben gedaan wat we konden doen, maar er blijven heel veel onduidelijkheden. We willen ons klaarhouden, maar waarvoor precies? Zijn we klaar voor de Brexit? Ik durf er mijn hand niet voor in het vuur te steken.’ ‘We hebben onze klant aangeraden extra voorraden aan te leggen, maar dat ziet hij niet zitten. Dat is ook te begrijpen. Er is het risico dat de houdbaarheidsdatum wordt overschreden, en daarbij komt dat dit bedrijf heel wat producten invoert van het continent. Van al die producten extra voorraden aanleggen is niet te doen. We hebben uiteraard overlegd met onze klant, maar hij weet zelf evenmin waar hij aan toe is.’ ‘We hebben ook een machine die afkomstig is van een Britse leverancier. Hier is de vraag of dit bedrijf ons in geval van nood op tijd van de nodige onderdelen kan voorzien, en tegen welke voorwaarden. Gelukkig hebben we hiervoor een Belgisch alternatief gezocht en gevonden. Dat was geen onoverkomelijk probleem.’ ‘Wat we niet weten, is welke impact de Brexit heeft op onze export van medische toestellen. Die dragen een CE­logo en zijn goedgekeurd door een erkenningsautoriteit die zich op het vasteland bevindt. Maar of de Britten deze producten na de Brexit nog toelaten, weten we niet. Misschien mogen ze na een harde Brexit het land niet meer in. Als het stopt, dan stopt het. Maar intussen steek je er wel veel tijd en werk in.’ ‘Ook hebben we geanalyseerd of we grondstoffen ontvangen uit Groot­Brittannië. Die zijn niet zomaar te vervangen, omdat er een hele goedkeuringsprocedure aan moet voorafgaan. Voor zover we kunnen nagaan, werken we niet met Britse grondstoffen. Maar wij kopen niet altijd aan bij de fabrikanten zelf. Het zou kunnen dat er hier en daar toch nog een verrassing opduikt.’ ‘We denken dat we alle problemen systematisch hebben aangepakt. Maar om eerlijk te zijn, ik vermoed dat veel problemen pas tevoorschijn komen als het zover is. Hoeveel hinder zal de extra grenscontrole precies veroorzaken? Het is heel moeilijk om daar nu een antwoord op te geven.’ ‘Zo hebben we contracten waarin bepaalde afspraken gemaakt zijn over leveringsvolumes. Wat gebeurt er als die door de Brexit niet gehaald kunnen worden? We kunnen maar hopen dat dat met de mantel der liefde bedekt zal worden. Je kunt daarvoor geen extra clausules inbouwen, want je kunt niemand verantwoordelijk stellen als de afspraken niet gehaald worden.’ ‘Ik vergelijk de Brexit met de millenniumbug. Toen kon je ook al je systemen testen, maar er bleef een onzekerheidsfactor. Niemand wist precies wat er zou gebeuren bij de millenniumwissel. Zo is het nu ook. Pas als de Britten echt geen lid meer zijn van de EU, weten we waar we aan toe zijn.’

© PressReader. All rights reserved.