De Standaard : 2019-01-19

Economie : 30 : E6

Economie

E6 economie DE STANDAARD ZATERDAG 19, ZONDAG 20 JANUARI 2019 KLIMAAT WORDT NIEUWE GROTE UITDAGING Antwerpse havenchemie vindt haar tweede adem PASCAL SERTYN Het Britse chemieconcern Ineos heeft deze week zijn plan ontvouwd om de komende jaren drie miljard euro te investeren in twee nieuwe fabrieken voor de productie van ethyleen en propyleen, twee basisstoffen voor plastics. Het levert enorm veel werk op tijdens de bouw – tot 3.500 werknemers – en 400 directe banen zodra de fabrieken in gebruik zijn genomen. Het is al het tweede megaproject in de Antwerpse chemie­industrie in enkele maanden. In oktober besloot Borealis, een chemiegroep die gecontroleerd wordt vanuit het olie­emiraat Abu Dhabi aan de Perzische Golf, een miljard euro uit te trekken om ook al een propyleeninstallatie te bouwen. BRUSSEL/ANTWERPEN I De Antwerpse haven heeft deze week een mega­investering in de chemische industrie binnengehaald. Terwijl vijf jaar geleden de vrees nog zeer groot was dat dergelijke chemieprojecten in Europa definitief verleden tijd waren. Maar tegelijk dient zich een nieuwe grote uitdaging aan: hoe maak je de comeback van de chemie in de Antwerpse haven klimaatbestendig voor de toekomst? De comeback van de chemie Splinternieuwe grote projecten in de Antwerpse haven om bouwstenen voor plastics te maken. Het is al van de jaren negentig van vorige eeuw geleden dat er nog zo’n grote greenfield­investeringen in Antwerpen zijn gebeurd. Toen bouwde onder meer BASF er een grote petrochemische fabriek. ‘De chemie in Europa heeft haar tweede adem gevonden’, is de vaststelling van de topman van de Antwerpse haven, Jacques Vandermeiren. Voor de haventopman is het meteen een opluchting, want de chemie­industrie is een van de grote economische pijlers van zijn haven. De jobs en de toegevoegde waarde spreken boekdelen: 12.000 werknemers of een vijfde van alle directe havenjobs en zowat een derde van de toegevoegde waarde (ruim 3 miljard euro) van de hele haven. Nog geen vijf jaar geleden vreesden toplui uit de chemiesector met grote belangen in de Antwerpse haven nog voor de teloorgang van deze industrietak in Europa. Het doemdenken had alles te maken met de toenmalige massale investeringen in de uitbouw van grote petrochemische fabrieken rond de Perzische Golf en de investeringsboom in China, gecombineerd met de heropstanding van de Amerikaanse energieen chemiesector. Topman Jim Ratcliffe van Ineos maakte toen zelfs de vergelijking met de ondergang van de Europese textielindustrie. Maar Vandermeiren leerde uit recente gesprekken met toplui van chemieconcerns dat het geloof in de toekomst van de chemie in Europa teruggekeerd is. Waarop stoelt het nieuwe optimisme volgens de haventopman? Door de groei van de wereldbevolking en de toegenomen welvaart

© PressReader. All rights reserved.