De Standaard : 2019-01-19

Sport : 59 : E15

Sport

E15 DE STANDAARD ZATERDAG 19, ZONDAG 20 JANUARI 2019 ham van Sportsodds.com, die in de tweede klasse zijn jeugdliefde Brentford kocht. investeerder en voorzitter Alex Muzio ook topmensen van Starlizard zitten – zich deze zomer hoofdzakelijk op de buitenlandse transfermarkt. Met een scouting­ en aankoopstrategie die sterk leunt op data en uitgebreide spelersstatistieken, naar het voorbeeld van Brighton, die andere voetbalclub van Bloom. Slechts één speler werd geleend van de zusterclub uit de Premier League, de Zuid­Afrikaanse middenvelder Percy Tau. Met succes. Union mag ondertussen zelfs al dromen van de hoogste klasse. Want de Brusselse club van Bloom strijdt woensdag niet alleen met KV Mechelen voor een plaats in de finale van de Beker van België. In 1B doen ze ook nog volop mee in het gevecht om promotie naar de Jupiler Pro League. Een reeks waar reuzendoder Union met zijn huidige ploeg niet in zou misstaan, getuige het succesrijke bekerparcours waarin zowel aartsrivaal Anderlecht als competitieleider KRC Genk werd uitgeschakeld. professionele voetbalclub in België? Wordt de verleiding om de score van bepaalde wedstrijden te beïnvloeden dan niet erg groot? Het was een vraag die de eerder al stelde aan Chris Bonett, integriteitsverantwoordelijke van de Europese voetbalbond Uefa. Maar die ziet daar geen graten in. ‘Ik weet dat er een ethisch argument bestaat – zouden sportgokbedrijven eigenaar mogen worden van sportclubs? – maar we leven in een vrije markt. En Starlizard en andere organisaties geven al vele jaren belangrijke gokinformatie door aan toezichthouders om te proberen matchfixing op te sporen.’ Volgens Bonett heeft Starlizard zelf geen enkel belang bij wedstrijdvervalsing omdat het de voorspelbaarheid van de sport ondergraaft. En dus de waarde van hun eigen gokquoteringen. In Engeland, waar een veel grotere tolerantie bestaat tegenover sportgokken dan bij ons, zitten ze op dezelfde golflengte. Niet alleen worden de meeste Premier League­ploegen rechtstreeks gesponsord door gokbedrijven. De gokwinsten in GrootBrittannië zijn er ook volledig onbelast, wat het voor investeerders extra aantrekkelijk maakt. Het verbaast dan ook niet dat naast Bloom nog een andere Engelse gokmiljardair eigenaar is van een lokale voetbalploeg: zijn aartsrivaal Matthew Ben­ die in zijn vrije tijd ook wel eens een marathon loopt en een gul donateur is in de strijd tegen MLS, zag er meteen groeikansen in. Hij kocht in mei vorig jaar de meeste aandelen over en slaagde er razendsnel in om de slapende Brusselse reus te laten ontwaken. Vanuit de coulissen, want Bloom zelf vervult bij Union naar eigen zeggen geen enkele operationele functie. In enkele maanden tijd kreeg Union een nieuwe directie, een nieuwe coach, een nieuw oefencomplex en een nieuw stadion. Het veel te grote Boudewijnstadion werd omgeruild voor het mythische Dudenpark, dat van de gemeente Sint­Gillis wordt gehuurd. Daar mogen de supporters dit seizoen voor het eerst sinds lang weer dromen van de glorierijke dagen uit het verleden, toen Union voor WO II met elf landstitels lange tijd de toonaangevende club was in België. Met als historisch hoogtepunt de periode tussen 1933 en 1935, waarin Union liefst 60 wedstrijden ongeslagen bleef in eerste klasse. In de voetsporen van Bloom, die getrouwd is met een Australische psychologe waarmee hij twee kinderen kreeg, kwam nagenoeg een volledig nieuwe ploeg. Amper elf van de twintig kernspelers overleefden zijn komst. Om de ploeg te versterken, richtte het nieuwe management van Union – waarin naast minderheids­ ‘Tony Bloom moest een verklaring tekenen waarin staat dat hij niet mag gokken op de competities waarin Union actief is’ Strikte voorwaarde New York Times Al houdt de Engelse voetbalbond FA beide profclubs wel nauwlettend in de gaten en kan er desnoods worden ingegrepen als er sprake is van verdachte praktijken. Een voorbeeld dat ook in België werd gevolgd. In de licentievoorwaarden staat zwart op wit vermeld dat de Profliga ‘aandeelhouders die verbonden zijn aan gokactiviteiten’ onder welbepaalde voorwaarden kan schrappen als bestuurder van de club. ‘Dat klopt’, bevestigt woordvoerder Stijn Van Bever van de Profliga. ‘Union heeft vorig jaar zijn licentie pas gekregen onder één strikte voorwaarde. Tony Bloom moest een verklaring ondertekenen waarin zwart op wit staat dat zowel hijzelf als zijn gokbedrijf zich afzijdig zal houden van alle weddenschappen in de competities waarin Union actief is. Rechtstreeks en onrechtstreeks. Een belofte die elk jaar door een onafhankelijk auditbureau wordt gecontroleerd’, benadrukt Van Bever. Kortom, een gokeigenaar mag een profclub bezitten in ons land, maar als hij of zijn gokbedrijf zich bezondigt aan matchfixing, is het ‘game over’. Zelfs voor een pokerlegende als ‘The Lizard’. STIJN VAN BEVER Profliga Matchfixing? En dat brengt ons naadloos bij de keerzijde van dit opmerkelijke succesverhaal. Kan het zomaar dat iemand die in de in 2010 ooit werd omschreven als ‘de peetvader van het wereldwijde sportgokken’ zelf eigenaar wordt van een Wall Street Journal

© PressReader. All rights reserved.